Краткая биография

Бенджамин Франклин - государственный и политический деятель США, просветитель, дипломат, ученый, издатель, журналист, один из отцов-основателей США, причем он стал единственным, чья подпись стояла под всеми тремя историческими документами, имеющими непосредственное отношение к образованию суверенного государства (Декларацией независимости, Конституцией, Версальским мирным договором 1783 г.). Франклин первым из граждан своей страны вошел в число членов Российской академии наук.

Бенджамин, родившийся 17 января 1706 г., стал 15-ым ребенком в семье (после него родилось еще двое). Его отец, английский эмигрант, работал ремесленником, проживало семейство в Бостоне. Отцу хотелось дать Бенджамину образование, но средств оказалось достаточным лишь для двух лет обучения в школе. 12-летним подростком стал работать у брата в типографии подмастерьем, хотя уже с 10 лет помогал отцу в мастерской. Печатное дело на протяжении многих лет будет его главным занятием.

В 1723 г. Франклин оказался в Филадельфии, и губернатор колонии направил его в Лондон; в столице Великобритании он провел полтора года. По возвращении в Филадельфию им в 1727 г. была создана своя типография. В следующем году Франклин выступил организатором Филадельфийского дискуссионного кружка ремесленников и торговцев, который в 1743 г. превратится в Американское философское общество.

На протяжении 1729-1748 гг. Франклин был издателем «Пенсильванской газеты», с 1732 по 1758 гг. под его началом выходил «Альманах бедного Ричарда», в котором можно было найти массу поучений, полезных рекомендаций, поговорок, афоризмов и т.п. На протяжении 1737-1753 гг. работал почтмейстером в Пенсильвании, а позднее до 1774 г. - почтмейстером североамериканских колоний. Приблизительно в это время он начал заниматься политикой. В 1754 г. в Олбани состоялся первый конгресс представителей колонии, и Франклин был в числе тех, кто его инициировал, а затем предложил план по их объединению.

Авторитет Франклина вместе с его материальным благосостоянием стремительно укреплялись. В 1757 г. он становится посланником Пенсильвании в Лондоне, где пробыл до 1775 г. (за исключением промежутка 1762-1765 гг.). По возвращении в США в 1775 г. буквально на следующий день избран делегатом II Континентального конгресса, был в числе лиц, готовивших Декларацию независимости 1776 г. С 1776 по 1785 гг. Бенджамин Франклин являлся посланником США в Париже. Американо-французский договор о союзе (1778) и Версальский мирный договор (1783) были подписаны, в том числе благодаря ему. Возвращение в Америку состоялось в 1785 г., и тогда же Франклин становится Президентом законодательного собрания штата Пенсильвания. В 1787 г., будучи депутатом Конституционного конвента, являлся одним из активных участников подготовки и организации конгресса, принявшего конституцию.

Франклин оставил о себе воспоминания как о личности чрезвычайно разносторонней; в его биографии можно найти множество интересных фактов. Так, он был членом одной из крупнейших масонских лож, выдающимся ученым, внесшим определенный вклад в развитие сразу же нескольких наук. Главной сферой его научных интересов была физика, и самыми значимыми стали труды по электричеству. В частности, им было доказано, что молния имеет электрическую природу, изобретены т.н. франклиновская печь, лампочки для уличных фонарей, громоотвод и др. В 1789 г. Российская академия наук избрала его почетным членом; этот же статус ему присвоили научные учреждения и сообщества других стран. Находясь в Филадельфии, 14 апреля 1790 г. Франклин скончался. Его похороны проходили 17 апреля с беспрецедентным размахом при огромном стечении народа.

Биография из Википедии

Бенджамин Франклин — единственный из отцов-основателей, скрепивший своей подписью все три важнейших исторических документа, лежащих в основе образования Соединённых Штатов Америки как независимого государства: Декларацию независимости США, Конституцию США и Версальский мирный договор 1783 года (Второй Парижский мирный договор), формально завершивший войну за независимость тринадцати британских колоний в Северной Америке от Великобритании.

Один из разработчиков дизайна Большой печати США. Первый американец, ставший иностранным членом Петербургской академии наук (с 1917 года — Российская академия наук).

Портрет Бенджамина Франклина изображён на стодолларовой купюре федеральной резервной системы США с 1914 года.

Вопреки распространённому заблуждению, Франклин никогда не был президентом США.

Бенджамин Франклин родился 17 января 1706 года на улице Милк-Стрит  в Бостоне 15-м из 17 детей в семье эмигранта из Англии Джосайи Франклина  (1657—1745) — ремесленника, занимавшегося изготовлением мыла и свечей. Образование получил самостоятельно. Джосайя хотел, чтобы сын ходил в школу, но денег у него хватило лишь на два года обучения. С 12 лет Бенджамин начал работать подмастерьем в типографии своего брата Джеймса, а печатное дело стало его основной специальностью на многие годы.

В 1727 году основал в Филадельфии собственную типографию. С 1729 по 1748 год издавал «Пенсильванскую газету», а с 1732 по 1758 год — ежегодник «Альманах бедного Ричарда».

В 1728 году Бенджамин Франклин основал Филадельфийский дискуссионный кружок ремесленников и торговцев «Клуб кожаных фартуков» («Джунто»), превратившийся в 1743 году в Американское философское общество.

В 1731 году основал первую в Америке публичную библиотеку, в 1751 году Филадельфийскую академию, ставшую основой Пенсильванского университета. С 1737 по 1753 год исполнял должность почтмейстера Пенсильвании, с 1753 по 1774 год — ту же должность в масштабе всех североамериканских колоний.

В 1776 году был направлен в качестве посла во Францию с целью добиться союза с нею против Англии, а также займа. Был избран членом академий многих стран, в том числе и Российской академии наук (1789 год, первый американский член Петербургской АН).

Франклин был масоном и входил в величайшую масонскую ложу «Девять Сестёр».

Бенджамин Франклин — один из авторов американской Конституции (1787).

Автор афоризма «Время — деньги» (из «Советов молодому купцу», 1748).

Франклин являлся фактическим духовным лидером новой американской нации во второй половине XVIII века и первой половине XIX века.

Франклин скончался 17 апреля 1790 года. На его похороны в Филадельфии собралось около 20 тысяч человек при том, что все население города в том году составляло 33 000 человек, включая младенцев.

На его надгробном камне выбита эпитафия: «Он вырвал у неба молнию, а затем у тиранов скипетры»

Автобиография

Обложка первого английского издания «Автобиографии» 1793 года.Обложка первого английского издания «Автобиографии» 1793 года.

Автобиографией Бенджамина Франклина традиционно называют незавершенную запись о его собственной жизни, написанную в период с 1771 по 1790 год. Однако сам Франклин, вероятно, считал эту работу своими мемуарами. Публикация документа произошла после смерти автора.

Воззрения

В основе политических воззрений Бенджамина Франклина лежала концепция естественных и неотъемлемых прав человека, к которым он относил жизнь, свободу, собственность. Взгляды Франклина на политическое устройство североамериканских колоний с течением времени, однако, менялись. До 1765 года он рассматривал колонии как часть Британской империи. Затем пришёл к идее федерального устройства, на основе полного равенства всех колоний и метрополии под властью короля. Наконец, когда противоречия между Англией и колониями стали неразрешимыми, Франклин, убедившийся после провала составленного им обращения в Британском парламенте, что повлиять на политику Лондона с помощью петиций нет никакой возможности, ратовал за полное отделение колоний от метрополии и провозглашение политической независимости. Позднее выступал против усиления роли исполнительной власти, в частности, против предоставления Джорджу Вашингтону чрезвычайных полномочий, за установление всеобщего избирательного права, не ограниченного имущественным цензом, был решительным противником рабства.

По своим философским воззрениям Бенджамин Франклин примыкал к деизму. Ортодоксальной церковной догме противопоставлял идею «естественной религии», в которой роль Бога сводилась к акту сотворения мира. Сформулировал собственный вариант теории трудовой стоимости.

В соответствии с изложенным в своей «Автобиографии», Франклин разработал и пытался претворять в жизнь план по достижению морального совершенства и искоренению вредных привычек, который основывался на выработке навыка в 13 перечисляемых им добродетелях.

Оценки

Из письма Робеспьера, адресованного Б. Франклину: «Вы знаменитейший учёный мира…».

Дейл Карнеги: «Если вы хотите получить превосходные советы о том, как обращаться с людьми, управлять самим собой и совершенствовать свои личные качества, прочтите автобиографию Бенджамина Франклина — одну из самых увлекательных историй жизни».

Решением Всемирного Совета Мира имя Франклина включено в список наиболее выдающихся представителей Человечества.

Научная и изобретательская деятельность

  • Ввёл общепринятое теперь обозначение электрически заряженных состояний «+» и «−»;
  • установил тождество атмосферного и получаемого с помощью трения электричества и привёл доказательство электрической природы молнии;
  • установил, что металлические острия, соединённые с землёй, снимают электрические заряды с заряженных тел даже без соприкосновения с ними и предложил в 1752 году проект молниеотвода;
  • изобрёл бифокальные очки (1784);
  • получил патент на конструкцию кресла-качалки;
  • в 1742 году изобрёл эффективную экономичную малогабаритную печь для отопления домов, получившую название печь Франклина (или «пенсильванский камин»), а в 1770 году принципиально её усовершенствовал и специально не стал ее патентовать для блага всех сограждан;
  • выдвинул идею электрического двигателя и продемонстрировал «электрическое колесо», вращающееся под действием электростатических сил;
  • впервые применил электрическую искру для взрыва пороха;
  • объяснил принцип действия лейденской банки, установив, что главную роль в ней играет диэлектрик, разделяющий проводящие обкладки;
  • принципиально усовершенствовал стеклянную гармонику для которой стали сочинять Моцарт, Бетховен, Доницетти, Р. Штраус, Глинка и Чайковский;
  • разработал собственную систему управления временем;
  • собрал обширные данные о штормовых ветрах (норд-остах) и предложил теорию, объяснявшую их происхождение;
  • при участии Бенджамина Франклина были проведены измерения скорости, ширины и глубины Гольфстрима, и это течение, название которому дал Бенджамин Франклин, было нанесено на карту (1770).

Изучение Гольфстрима

Будучи директором почт колоний, он обратил внимание на жалобы, что почтовые пакетботы, отправлявшиеся из английского порта Фалмут в Нью-Йорк, шли на две недели дольше, чем обыкновенные торговые суда из Лондона в Нью-Порт, находящийся несколько восточнее Нью-Йорка. Оказалось, что виной тому был Гольфстрим. Почтовыми судами командовали английские моряки, незнакомые с этим течением, а торговыми судами — американские моряки, которые смолоду принимали участие в морских промыслах у берегов Америки. По настоянию Франклина моряки стали наносить свои наблюдения на карты, результатом чего стала первая карта Гольфстрима.

Изучение атмосферного электричества

Широко известен опыт Франклина по выяснению электрической природы молнии. В 1750 году он опубликовал работу, в которой предложил провести эксперимент с использованием воздушного змея, запущенного в грозу. Такой опыт был проведён 10 мая 1752 года французским учёным Томасом-Франсуа Далибардом (рус.)фр.. Не зная об опыте Далибарда, Франклин провёл свой собственный эксперимент с воздушным змеем 15 июня 1752 года в Филадельфии. Опыт Франклина был описан в работе Джозефа Пристли «История и теперешнее состояние электричества» (англ. History and Present Status of Electricity) 1767 года. Пристли говорит о том, что Франклин был изолирован в процессе эксперимента, чтобы избежать создания смертельно опасного контура протекания тока (некоторые исследователи погибли во время проведения подобных экспериментов: в 1753 году при исследовании атмосферного электричества незаземлённым прибором погиб российский учёный Георг Рихман). В своих записях Франклин говорит о том, что знал об опасности и нашёл альтернативный путь демонстрации электрической природы молнии, о чём говорит использование им заземления. Распространённая версия проведения опыта гласит о том, что Франклин не стал дожидаться, когда молния ударит в запущенного змея (это было бы смертельно опасно). Вместо этого он запустил змея в грозовое облако и обнаружил, что змей собирает электрический заряд.

Некоторые из произведений Франклина

  • «Автобиография»;
  • «Рассуждение о свободе и необходимости, наслаждении и страдании»;
  • «Опыты и наблюдения над электричеством»;
  • «Необходимые советы тем, кто хотел бы стать богатым»;
  • «Путь к изобилию»;
  • «Альманах простака Ричарда»;
  • «Свисток» (письмо — рассказ).

Память

Памятник Бенджамину Франклину в Филадельфии.Памятник Бенджамину Франклину в Филадельфии.
Портрет Бенджамина Франклина кисти Дэвида Мартина (англ.), 1767 год, хранится в Белом доме, Вашингтон.Портрет Бенджамина Франклина кисти Дэвида Мартина (англ.), 1767 год, хранится в Белом доме, Вашингтон.

Скульптуры

Benjamin Franklin (1706–1790) MET DT2883.jpg
Памятник Франклину в Lincoln Park Chicago
Памятник Франклину в Пенсильванском университете

Топонимы

  • В 1935 г. Международный астрономический союз присвоил имя Франклина кратеру на видимой стороне Луны.

В филателии

Почтовая марка США,
1861 год
Почтовая марка США,
1895 год
Почтовая марка США,
1903 год
Почтовая марка США,
1918 год
Почтовая марка СССР,
1956 год
  • Франклин также изображен на почтовой марке Великобритании 1976 года.

В бонистике

С 1914 года Бенджамина Франклина изображали на всех купюрах достоинством в 100 долларов США

100 долларов США. Серия 1914 г.
100 долларов США. Серия 1934 г.
100 долларов США. Серия 2006 г.
100 долларов США. Серия 2009 г.

Образ в культуре

В живописи

Эдвард Харрисон Мэй. Леди Хау ставит мат Бенджамину Франклину (1867)
«Бенджамин Франклин получает заряд электрического тока с небес» Художник Бенджамин Уэст (1738-1820)

В кино

  • «Джон Пол Джонс» (1959)
  • «Джон Адамс» (2008)
  • «Сыны свободы» (2015)