Краткая биография

А́льфред Хо́торн «Бе́нни» Хилл (англ. Alfred Hawthorn “Benny” Hill; 21 января 1924, Саутгемптон — 20 апреля 1992, Теддингтон, пригород Лондона) — английский актёр кино, комик. Создатель популярной во всём мире программы «Шоу Бенни Хилла».

Отец Хилла Альфред принимал участие в Первой мировой войне. Во Франции он получил отравление газами, а в Бельгии попал в плен. Вернувшись домой, Альфред решил забросить шоу-бизнес и стал работать клерком. В 1920 году он встретил Хелен Кейв, женился на ней и осел в её родном городе — Саутгемптоне. Через год у них родился первый ребёнок — Леонард. Альфред Хоторн Хилл был вторым ребёнком в семье. Третьим ребёнком стала его сестра Диана, родившаяся в 1933 году. Его отец выкупил долю в медицинском магазине, где работал. Среди прочего магазин торговал презервативами. Это служило предметом насмешек над Бенни в школе. Тот в ответ отшучивался. Там же он начал сочинять разнообразные шутки.

Бенни Хилл (своё сценическое имя актёр взял в честь любимого американского комика Джека Бенни) родился 21 января 1924 года (по другим данным в 1925 году). Любовь к комическому искусству он унаследовал от деда, который с малых лет водил его на спектакли и шоу в различные театры-пародии. В школе мальчик был активным участником костюмированных спектаклей. А после дед пристроил его актёром в комическую труппу. Отслужив в армии во время Второй мировой войны (именно тогда состоялся его дебют как актёра — он выступил со спектаклем «Звёзды в униформе» (англ. «Stars in battledress»)), Альфред приехал в Лондон, взял себе имя Бенни Хилл, начал успешно выступать в различных шоу и делать радиоспектакли. В 1949 году его пригласили на телевидение с шоу «Всем привет!» (англ. «Hi There!»).

В 1955 году впервые в эфире появилось «Шоу Бенни Хилла» — юмористическое скетч-шоу. В этом шоу он выступал не только как актёр, но и как режиссёр, музыкант и автор песен. В течение 30 лет эта программа была самым популярным юмористическим шоу во всём мире, и даже сейчас многие телеканалы закупают права на него. В 1971 году «Шоу Бенни Хилла» получило награду Британской Телевизионной Академии в номинации «Лучшая развлекательная программа».

Его скетчи были не только на бытовые темы, в них содержались и элементы сатиры. Так, например, в скетчах «Преступление не вознаграждается» (англ. «Crime does not pay»), «Злодей года: церемония награждения преступников» (англ. «The villain of the year») и «Счет» (англ. «The Bill») высмеивались недостатки в работе полиции. В кукольных спектаклях «Вестминстерские забавники» (англ. «The Westminster Funsters») и «Вестминстерские глупости» (англ. «The Westminster Follies») высмеивались британские политические деятели того времени, среди которых Маргарет Тэтчер, Енох Пауэлл, Гарольд Уилсон и другие.

В 1980-е годы во многих странах даже началась «беннимания»: люди повторяли жесты и мимику своего любимого телегероя, а американские полицейские отдавали честь так, как его персонаж Фред Скаттл — ладонью, перевёрнутой кверху.

В это же время по Хиллу «прошлись» и его коллеги-актёры — например, представитель так называемой «альтернативной комедии» Бен Элтон отмечал, что Хилл — «грязный старикашка, срывающий одежду с невинных девиц». Позже, правда, Элтон жаловался, что фразу вынули из контекста, а уже после смерти Хилла он дал интервью, в котором сказал, что по поводу некоторых его скетчей у Элтона есть своё мнение, однако он очень уважал комедийный талант и возможности Бенни Хилла.

В 1991 году шоу было закрыто.

Последние годы и смерть

Несмотря на огромный успех своего шоу и на внушительное состояние (к 1988 году на его счету было 10 млн фунтов), Бенни Хилл никогда не был женат и не имел детей, хотя был дважды влюблён и оба раза был отвергнут. У него не было собственной квартиры и машины, он жил в одной большой съёмной двухкомнатной квартире, большую часть времени с матерью, в течение 26 лет. На вопросы, почему он не женат, Бенни цинично отвечал: «Зачем покупать одну книгу, если можно пользоваться целой библиотекой?» Также он был очень закомплексован и, несмотря на свой образ в шоу, в реальности с женщинами общаться не умел.

После закрытия шоу актёр запил, стал неумерен в еде, у него появилась одышка и проблемы с сердцем. 24 февраля 1992 он попал в больницу в результате инфаркта. Врачи советовали ему сесть на диету и сделать операцию на сердце, но он отказался. За два месяца до смерти его в больнице навестил Майкл Джексон. Как уверял сам певец, он приехал только для того, чтобы сказать Хиллу о том, что он считает его комиком № 1 во всём мире.

После выписки через неделю у него обнаружилась печёночная недостаточность, но он был по прежднему энергичен — В феврале 1992 года «Thames Television», получившее постоянный поток запросов от зрителей на продолжение шоу, собрало ряд невыходивших выпусков, подвергавшихся цензуре. Контракт на показ был заключён с каналом ITV Central, делавшего спецвыпуски. Но подписать контракт Бенни не успел.

Он умер в 68 лет 20 апреля 1992 года от сердечного приступа в квартире, которую он снимал неподалеку от телестудии. О смерти узнал его друг Денис Кирклэнд (продюсер и режиссёр шоу). 22 апреля обеспокоенный тем, что Бенни три дня не отвечал на телефонные звонки и жалобы соседей на вечно работающий телевизор, он влез на балкон квартиры на третьем этаже и увидел его мёртвым — Бенни сидел в кресле растрёпанным, перед включённым перегревшимся телевизором среди грязных тарелок и стаканов. После была вызвана полиция и вскрыта дверь. После осмотра места смерти Киркленд попросил подправить торчащие волосы Бенни, на что получил разрешение (ничего на месте смерти трогать было нельзя). «После этого он был в порядке» — как вспоминал он.

Бенни был похоронен 26 апреля в Саутгемптоне на кладбище Холибрук, рядом с родителями, недалеко от места его рождения.

Согласно завещанию, составленному актёром задолго до смерти, все его заработанные деньги должны были унаследовать его родители, однако они к тому времени уже умерли. Кроме них, ближайшими родственниками были его родные брат и сестра, Леонард и Диана, с которыми он не поддерживал отношений. Но их тоже уже не было в живых. Тогда деньги актёра были разделены поровну между его племянниками и племянницами.

После смерти

Как писал биограф Хилла, Марк Льюисон, «Бенни Хилл — табу в Великобритании». А в статье о Хилле в Оксфордском национальном биографическом словаре указано: «Насколько он был популярным при жизни, настолько быстро его забыли после его смерти, а если и вспоминают, то только за грубость и отсутствие утончённости».

В июле 2009 года, как сообщила газета Daily Mail, Королевская почта Великобритании решила не печатать лицо Хилла на посвящённых 50-летию телекомпании ITV почтовых марках, поскольку его «дерзкие» шутки «противоречат политике компании по поводу сексуальных домогательств на рабочем месте». Одна из бывших актрис его шоу, Беттина Ле Бо, назвала ситуацию «абсурдной», а один из читателей в комментариях написал: «Шутки Хилла противоречат политике компании по поводу сексуальных домогательств на рабочем месте. Он что, на почте работал?»

Бенни Хилл в образе Боба Дилана, 1978Бенни Хилл в образе Боба Дилана, 1978
Бенни Хилл в Музее Мадам ТюссоБенни Хилл в Музее Мадам Тюссо

Объекты пародий

Бенни Хилл был также известен как мастер пародии. Среди известных объектов пародий, прозвучавших в его шоу:

  • Ричард Бартон
  • Марлон Брандо
  • Рут Вестхаймер
  • Мик Джаггер
  • Боб Дилан
  • Вивьен Ли
  • Майкл Кейн
  • Братья Маркс
  • Мирей Матье
  • Лайза Минелли
  • Нана Мускури
  • Рой Орбисон
  • Сонни и Шер
  • Элизабет Тейлор

Кроме того, среди его скетчей были и пародии на знаменитые музыкальные фестивали — Вудсток и Евровидение (пародия называлась «Европейский конкурс песни» (англ. «The European Song Contest»)), а также на популярные фильмы и сериалы — «Коджак» (англ. «Kojak»), «Новые мстители» (англ. «The New Avengers»), «Кегни и Лейси» (англ. «Cagney & Lacie»), «Ангелы Чарли» (англ. «The Charlie’s Angels»), «Подводный мир Жака Кусто» (англ. «The underwater world of Jacques Cousteau») и другие.

Фильмография

Фильмы с участием Бенни Хилла

  • «Кто это сделал?» (англ. «Who Done It», 1956) — Хьюго Дилл
  • «Освети небо» (англ. «Light Up the Sky», 1960) — Сид МакГаффи
  • «Сон в летнюю ночь» (англ. «A Midsummer Night’s Dream», 1964, телефильм по одноимённой пьесе Уильяма Шекспира) — Ник Боттом
  • «Воздушные приключения» (англ. «Those Magnificent Men In Their Flying Machines», 1965) — Перкинс, начальник пожарной охраны
  • «Chitty Chitty Bang Bang», (1968) — игрушечник
  • «Ограбление по-итальянски» (англ. «The Italian Job», 1969) — профессор Саймон Пич

Всего Бенни Хилл снялся в девяти фильмах, а также в клипе на песню «Anything She Does» группы Genesis, (1986).

Обложка альбома «The Best Of Benny Hill», (1992)Обложка альбома «The Best Of Benny Hill», (1992)

Компиляции из его шоу

  • «Бенни Хилл: лучшее» (англ. «The Best Of Benny Hill», 1974)
  • «Бенни с небес» (англ. «Bennies From Heaven»)
  • «Бенни и остроты» (англ. «Benny & The Jests»)
  • «Бонус… Бенни» (англ. «Bonus...Benny»)
  • «Хорошее, плохое и Бенни» (англ. «The Good, The Bawd & The Benny»)

Дискография

  • «Benny Hill sings?», (1971). В альбоме содержится, в частности, песня «Радиоприёмник» (англ. «Transistor Radio»), в которой Хилл пародирует Элвиса Пресли, персонажей мультфильма «Элвин и Бурундуки», певца Джимми Джонса и диктора «Прогноза погоды для кораблей» на Би-би-си.
  • «The Best Of Benny Hill», (1992) (обложка этого альбома пародирует известную обложку альбома «Abbey Road» группы The Beatles). Альбом также содержит пародии на блюзового певца Кенни Роджерса (песня «Just Wanna Be In Your Band») и рок-певца Боба Дилана (песня «Go Round Again»).