Краткая биография

Джордж Вашингтон - американский государственный и политический деятель, первый президент США, основатель института президентства в США, полководец. 22 февраля 1732 г. он появился на свет в штате Виргиния, графстве Вестморленд. Его отцом был переселенец из Англии, состоятельный землевладелец-плантатор, который умер, когда Джоржу было 11 лет. Его смерть лишила мальчика шанса на учебу, по семейной традиции, в Великобритании, поэтому образование было домашним: его организовал лорд Уильям Ферфакс, живший по соседству. Он же отправил 16-летнего подростка на свои западные земли работать землемером. В 1752 г. Джорджу Вашингтону после смерти досталось поместье Маунт-Вернон, с которым будет связана вся его дальнейшая жизнь.

Проявляя интерес к земледелию, Вашингтон, тем не менее, грезил о карьере военнослужащего. В том же году в качестве ополченца он начал воевать с французами и индейцами, ему довелось на собственном опыте узнать, что такое плен. В чине полковника он 1758 г. он вышел в отставку, возвратился в имение и вплотную занялся его обустройством, сельским хозяйством. В 1759 г. Дж. Вашингтон женился и постепенно приобрел статус одного из наиболее не только состоятельных, но и влиятельных плантаторов штата.

В 1758 г. началась общественная деятельность Джорджа Вашингтона: по 1774 год его выбирали в Законодательное Собрание Виргинии, а в 1774 г. избрали на пост депутата 1-го Филадельфийского Континентального конгресса. Будучи членом Законодательного Собрания, он выступал против насильственных действий, однако когда в 1775 г. началась Война за независимость, полковник виргинской милиции Джордж Вашингтон, отказавшись от мысли о мирных путях разрешения конфликта с Великобританией, возглавил Континентальную армию в качестве главнокомандующего - на эту должность его выбрали единогласно.

Военные действия обнаружили в нем недюжинный талант полководца, администратора, продемонстрировали храбрость и мужество его как человека. Самыми крупными победами его войск, в которых Вашингтон провел реорганизацию, были сражения под Бостоном (весна 1776), Принстоном (зима 1777), бои под Саратогой (осень 1777) и Йорктауном (осень 1781). В 1783 г. был подписан Версальский мирный договор, в котором независимость США была признана Великобританией, и после этого события Дж. Вашингтон вернулся в Маунт-Вернон, сложив с себя полномочия главнокомандующего.

В 1787 г. начинается новый этап в биографии Вашингтона: он стал руководителем комиссии Конгресса США, которая разрабатывала государственную Конституцию. 1789 г. стал пиком его политической карьеры, годом избрания (единогласного) на пост президента Соединенных Штатов Америки, первого в истории страны. В 1792 г. он остался в президентском кресле в связи с избранием на второй срок. Находясь на этом посту, Вашингтон последовательно претворял в жизнь принципы молодой Конституции, формировал систему госуправления, структуры власти, принимал меры, стимулирующие укрепление государства, развитие экономической отрасли, содействовал активному строительству столицы. Внешняя политика, проводимая Джорджем Вашингтоном, основывалась на нейтралитете США и невмешательстве страны в дела государств Европы.

На третий срок Вашингтон баллотироваться не стал и переехал в 1798 г. к себе в имение Маунт-Вернон. Там 14 декабря 1799 г. и закончилась жизнь первого американского президента, удостоенного титула «отца Отечества».