Краткая биография

Генри Стил Олкотт (иногда Олькотт; англ. Henry Steel Olcott; 2 августа 1832 — 17 февраля 1907) — один из основателей и первый президент Теософского Общества, участник Гражданской войны в США, полковник, юрист , журналист и писатель. Считается ведущей фигурой в современной истории ланкийского буддизма. Его деятельность в качестве главы Теософского общества помогла возрождению буддизма, и за это его почитают в Шри-Ланке.

Биографический обзор

Начало карьеры

Генри Стил Олкотт родился 2 августа 1832 года в Ориндже, штат Нью-Джерси в пресвитерианской семье. Его отец — Генри Вайскофф Олкотт, предприниматель; мать — Эмилия Олкотт (урождённая Стил).
Генри рос на ферме своего отца в штате Нью-Джерси. Через некоторое время семья перебралась в Нью-Йорк, где Генри после школы поступил вуниверситет. В Колумбийском университете изучал агрономию. Его первая книга по агрономии сахарного тростника «Sorghum and Imphee» (1857) принесла ему международную известность. Афинский университет (Греция) предложил Олкотту должность профессора по агрономии, но он отказался.
В 1858—1860 годах был редактором газеты «Нью-Йорк трибьюн» по сельскохозяйственной тематике.

Олкотт участвовал в гражданской войне с 1861 года.Олкотт участвовал в гражданской войне с 1861 года.

В 1860 году Олкотт женился на Мэри Морган, дочери священника из города Нью-Рошелл. У них родились четыре ребёнка, из которых два умерли в младенчестве.

Олкотт служил в армии северян во время гражданской войны и участвовал в успешной кампании генерала Бернсайда в Северной Каролине. Во время войны он был назначен на должность специального уполномоченного военного министерства (уже в звании полковника) для расследования коррупции в компаниях, поставляющих боеприпасы. Морское министерство «нуждалось в аналогичных услугах» Олкотта. По окончании войны три года изучал юриспруденцию и в 1868 году стал членом коллегии адвокатов в Нью-Йорке. Ему удалось упорядочить практику страхования и стать специалистом по таможенным пошлинам, налогообложению и страхованию.

Спиритизм и теософия

Елена Блаватская и Генри Олкотт в 1888.Елена Блаватская и Генри Олкотт в 1888.

Олкотт утверждал, что его первое знакомство со спиритизмом состоялось в 1844 году, когда он стал свидетелем месмерических феноменов Э. Дэвиса. С 1853 по 1856 год он опубликовал несколько статей в «Spiritual Telegraph» под псевдонимом "Amherst".
А. Н. Сенкевич писал, что в 1874 году Олкотт прочёл статью о «совершенно невероятных феноменах», происходящих в штате Вермонт на ферме, принадлежащей медиумам братьям Эдди, и решил, что ему нужно поехать туда и во всём убедиться самому. Всё оказалось правдой. Олкотт поселился в «этом таинственном доме и в течение двенадцати недель ежедневно наблюдал сверхъестественные вещи». Дважды в неделю газета «Daily Graphic» печатала его корреспонденции. Они привлекли к себе внимание Е. П. Блаватской, и она поехала на ферму. Здесь произошла первая встреча будущих основателей Теософского Общества.
Артур Конан Дойль, прочитав статьи Олкотта, был уверен, что он не упустил ни малейшей возможности уличить братьев Эдди в обмане. Конан Дойль писал:

«Некоторые опыты Олкотта столь скрупулёзны и так досконально описаны, что предвосхитили многие современные исследования и заслуживают тщательного рассмотрения. Например, он привёз из Нью-Йорка весы, тщательно проверенные и снабжённые сертификатом точности. Он потребовал, чтобы одна из материализованных форм — скво Хонто — встала на эти весы, а показания считывал третий человек — мистер Притчард, уважаемый гражданин и незаинтересованное лицо. Олкотт приводит результаты взвешивания, а также справку, заверенную Притчардом под присягой в городском собрании».
 Материализованная форма Сафара Али Бека, рис. из книги Олкотта «Люди с того света». Материализованная форма Сафара Али Бека, рис. из книги Олкотта «Люди с того света».

В начале 1875 года видные спиритуалисты пригласили Олкотта провести расследование по поводу обвинения в обмане, которое предъявлялось медиумам Дженни и Нельсону Холмсам, которые, как утверждалось, проводили сеансы вызова духа Кэйти Кинг.

Говард Мэрфи писал, что Олкотт не случайно оказался соратником Блаватской и первым президентом Теософского Общества: «Годы, проведённые в преподавании научных основ сельского хозяйства, раскрыли присущую ему инициативу и выявили дарование лектора, да и в своей юридической деятельности он много раз показал себя дельным организатором и надёжным администратором».
Элвин Кун писал, что 17 ноября 1875 года Теософское Общество было, наконец, создано. Его президентом стал полковник Генри Олкотт; вице-президентами — д-р Сэт Пэнкост и Дж. Г. Фелт; секретарём-корреспондентом — Е. П. Блаватская; секретарём по протоколу — Джон С. Кобб; казначеем — Генри Дж. Ньютон; библиотекарем — Ч. Содеран; членами совета — преподобный Г. Уигджин, Р. П. Уестбрук, г-жа Э. Хардинг-Бриттен, С. Э. Симмонс и Герберт Д. Моначези; адвокатом Общества — У. К. Джадж.
Теософское Общество провозгласило своими главными задачами следующее:

  • Формирование ядра всеобщего человеческого братства без различия по признакам расы, вероисповедания, пола, касты или цвета кожи.
  • Содействие сравнительному изучению религии, философии и науки.
  • Исследование неизвестных законов природы и скрытых способностей человека.

Тюрбан махатмы Мории.
Олкотт рассказал: «Он сел возле меня и некоторое время разговаривал со мной, понизив голос, и поскольку, как мне показалось, он был прекрасно расположен ко мне, я попросил у него сувенир. Я сказал, что хотел бы получать какое-нибудь осязаемое доказательство того, что он действительно был здесь, и что была не просто иллюзия или майа, сотворённая Е. П. Б. Он засмеялся, размотал свою вышитую индийскую хлопчатую фехту [тюрбан], которую он носил на голове, бросил её мне и исчез. Эту материю я храню до сих пор, и в одном из её углов вышиты инициалы моего чохана. По крайней мере, это — не галлюцинация... Но могут сказать, что всё это иллюзия. Проблема всего этого дела в том, что все явления такого рода, виденные только одним человеком, для тех, кто их не видел, будут иллюзией, если не ложью. Каждый должен увидеть сам и только сам может себя убедить».

В 1875 году Блаватская начала писать свою первую книгу. Позднее Олкотт в своих мемуарах рассказал об их совместной работе над «Разоблачённой Изидой»:

«С утра до ночи она была за своим рабочим столом, и редко кто из нас ложился спать раньше двух часов ночи… Образование, на которое потребовалась бы целая жизнь, мне было дано в сжатой форме менее чем за два года… Я просматривал каждую страницу её рукописи по нескольку раз, и каждую страницу корректуры, записал для неё многие параграфы, часто просто передавая те идеи, которые ей не удавалось тогда сформулировать по-английски; помогал найти нужные цитаты и выполнял другую вспомогательную работу. Эта книга вобрала в себя все её достоинства и недостатки. Она создала своей книгой целую эпоху, и, созидая её, создала и меня — её ученика и помощника, — так что я смог выполнять теософскую работу в течение последующих двадцати лет».

Индия и буддизм

Г. Олкотт (слева), Анни Безант и Ч. Ледбитер в Адьяре, (1905).Г. Олкотт (слева), Анни Безант и Ч. Ледбитер в Адьяре, (1905).

В декабре 1878 года Олкотт и Блаватская покинули Нью-Йорк и отправились в Индию, чтобы перенести туда место расположения штаб-квартиры Теософского Общества. Перед отъездом он получил от президента США подписанное письмо с рекомендацией всем официальным лицам и консулам США, а от госдепартамента — специальный дипломатический паспорт и полномочия информировать госдепартамент о перспективах продвижения коммерческих интересов США в Азии. Они прибыли в Бомбей 16 февраля 1879 года, впоследствии местоположением Общества стал город Адьяр.
Во время их визита в 1880 году на Цейлон (Шри-Ланка) Блаватская и Олкотт прошли через ритуал принятия буддийской веры.

Как президент Теософского Общества Олкотт положил начало возрождению буддизма на Шри-Ланке (Теософское Общество основало здесь более двухсот буддийских школ и несколько колледжей, наиболее известные из них — Махинда Колледж , Ананда Колледж , Дхармараджа Колледж , Малиядэва Колледж ); также способствовал религиозному возрождению в Индии, Японии и других странах Востока. Стимулировал рост интереса к изучению санскрита. Объединил разные секты Шри-Ланки в буддийскую секцию Теософского Общества (1880); 12 сект Японии — в объединённый комитет по распространению буддизма (1889); буддистов Бирмы, Таиланда и Шри-Ланки — в Собрание Южных Буддистов (1891); и в заключение, северный и южный буддизм были воссоединены через подписание Четырнадцати Положений Буддизма (1891). С делегацией буддистов в индусском храме в Тинневелли посадил «дерево дружбы» (1882), что было первой демонстрацией братства между буддистами и индуистами за несколько сотен лет. В 1886 году Олкотт основал Адьярскую библиотеку, где впервые в истории религиозные учителя индуизма, буддизма, зороастризма и ислама собрались, чтобы благословить общее дело.

Полковник Олкотт с буддийскими монахами (Коломбо, 1883)Полковник Олкотт с буддийскими монахами (Коломбо, 1883)

Макс Мюллер писал, что Олкотт был инициатором публикации подлинных брахманских и буддийских текстов. Он попытался вдохновить и буддистов, и индуистов с уважением относиться к их древним религиям, помог им обнаружить в их священных писаниях слова о том, что «через тёмные стороны жизни их могут вести несколько лучей истины. Он показал им, что, несмотря на многие различия, их веками разделённые секты имеют много общего, что они должны отказаться от того, что не является существенным и придерживаться того, что является наиболее важным для создания истинных уз великого братства религий».
«Буддийский катехизис» Олкотта выдержал 44 издания (к 1938), был переведён на 20 языков и стал всемирно используемым учебником. Олкотт получил благословение буддийских первосвященников Шри-Ланки, Бирмы, Таиланда и Японии за свои труды для буддизма. За заслуги перед индуизмом был принят в касту брахманов.
Умер 17 февраля 1907 года в Адьяре, выразив желание видеть своей преемницей Анни Безант.

Махатма Кут Хуми написал о полковнике Олкотте в 1880 году:

«Он — тот, кто никогда не расспрашивает, но повинуется; кто может совершать бесчисленные ошибки из-за чрезмерного усердия, но никогда не откажется их исправить, хотя бы и ценою величайшего самоуничижения; кто рассматривает жертвование удобствами и даже жизнью, как то, чем можно радостно рискнуть, когда в этом появится необходимость; кто будет есть любую пищу или даже обойдётся без неё; будет спать на любой кровати, работать в любом месте, брататься с любым отверженным, переносить по этой причине любые лишения».

Интересные факты

  • В Коломбо в честь Олкотта названа одна из улиц в районе Петта  — Олкотт-маватха (англ. Olcott Mawatha).
  • В Коломбо напротив железнодорожного вокзала установлен памятник Олкотту .
  • В 2011 году была установлена статуя Олкотта на территории буддийского монастыря возле Принстона, штат Нью-Джерси.
  • Олкотт практиковал месмерическое лечение.

Библиография

«Листы старого дневника», 1895 г.«Листы старого дневника», 1895 г.
  • Sorgho and Imphee, the Chinese and African sugar canes; A. O. Moore, New York (1857)
  • Outlines of the first course of Yale agricultural lectures; C. M. Saxton, Barker & Co., New York (1860)
  • Descendents of Thomas Olcott (1872)
  • Human Spirits and Elementaries (1875)
  • People from the Other World American Publishing Co., Hartford (1875)
  • A Buddhist catechism; Madras (1881)
  • Theosophy, Religion, and Occult Science; New York (1885)
  • Old Diary Leaves (6 volumes)
  • The Hindu Dwaita Catechism (1886)
  • The Golden Rules of Buddhism (1887)
  • The kinship between Hinduism and Buddhism; The Maha-Bodhi society, Calcutta (1893)
  • The Poor Pariah; Addison & Co., Madras (1902)
  • The Life of the Buddha and its Lessons (1912)
  • Old diary leaves, Inside the occult, the true story of Madame H. P. Blavatsky; Running Press, Philadelphia (1975, reprint)

Публикации на русском языке

  • Олькотт Г. С. Практическая теософия: Сборник. — М.: Сфера, 2002. — 272 с. — (Фонд духовной культуры мира). — 3 000 экз.  (в пер.)
  • Олкотт Г. С. «Аскетизм»
  • Олкотт Г. С. «Буддийский катехизис»
  • Олкотт Г. С. «Граф Сен-Жермен и Е. П. Б. — два вестника Белой Ложи»
  • Олкотт Г. С. «Жизнь Будды и её уроки»
  • Олкотт Г. С. «Индия: прошлое, настоящее, будущее»
  • Олкотт Г. С. «Исцеления в Калькутте» (другая редакция)
  • Олкотт Г. С. «Листы старого дневника, т. 1»
  • Олкотт Г. С. «Общее основание всех религий»
  • Олкотт Г. С. «Прикладная теософия»
  • Олкотт Г. С. «Свидетельства о встречах с махатмами»
  • Олкотт Г. С. «Инаугурационная речь президента Теософического Общества»