Краткая биография

Геродот - древнегреческий историк, «отец истории», по выражению Цицерона; вся античная культура испытала на себе влияние его трудов. Родиной его был город в Малой Азии Галикарнас (отсюда и прозвище Геродота – Галикарнасский), где он появился на свет приблизительно в 484 г. до н. э. Судя по всему, образование, полученное будущей знаменитостью, было очень хорошим для своего времени, тем более что родом он был из знатного и состоятельного семейства. Геродот, прекрасно зная ионийский диалект, преуспел в амплуа рассказчика.

В его биографии есть такой факт, как членство в партии, объявившей политическую борьбу тирану Лигдамиду. Геродот участвовал в ней, будучи молодым человеком. Поражение в борьбе и установившаяся в Геликарнасе тирания превратили бунтаря в изгнанника, отправившегося на остров Самос. Оттуда Геродот впоследствии направился в путешествия по землям, о существовании которых было известно древним грекам. Будущему отцу истории довелось побывать в таких странах, как Египет, Персия, Сирия, Ливия, Вавилония, Фракия, Византия, Македония. Добрался он и до Скифии, после чего по берегу Черного моря двигался в восточном направлении, дойдя до Дона.

Примерно в 446 г. до н. э. Геродот перебрался в Афины. Там он встретился с Периклом, лидером афинской демократии, и эти отношения заметно повлияли на политические воззрения Геродота. Известно, что Геродот устраивал публичные чтения, за что получал от благодарных столичных жителей внушительное денежное вознаграждение.

В 444 г. до н. э. Геродот оказался среди из участников создания Фурии - общеэллинской колонии, расположенной в Великой Греции, там, где кротонцы разрушили Сибарис. Не исключено, что он наносил визиты и в другие города Великой Греции. Там же, в Фуриях, Геродот умер. Точная дата смерти неизвестна; считается, что древнегреческий историк скончался примерно в середине 20-ых.

Творческое наследие Геродота представлено единственным трудом под названием «История». Сейчас не представляется возможным установить, когда именно автор начал и закончил этот труд, однако принято за основу мнение, что, когда началась Пелопонесская война, «История» уже была представлена публике. Считается, что Геродот написал эпический труд в период с 427 по 421 г. до н. э. Он состоит из девяти книг, но таким образом его разделили уже позднее александрийские ученые, причем каждая из частей получила имя одной из муз.

Центральное событие «Истории» - греко-персидские войны (500-449); последними описаны события, датируемые 478-ым, когда греки взяли город Сесту. Однако до основной темы своего повествования Геродот добирается только в пятой книге. Его сочинение нельзя назвать историческим исследованием в современном понимании этого термина. В масштабном полотне присутствуют описания истории некоторых стран, например, Мидии, Лидии, Египта, Персии; военных походов персидских правителей; межгосударственных взаимоотношений, религии, народных обычаев, политического и экономического устройства. Отдельные места представляют собой настоящую энциклопедию, в которой можно найти самые разносторонние сведения, начиная этнографией и заканчивая литературой. В их основу легли самые разные источники: как письменные работы логографов, так и фольклор, собственные наблюдения и т.п.

Обилие фактов соседствует с художественным, «живым» слогом, сквозь эпическое полотно явственно поступает личность автора - человека любознательного, талантливого, начитанного, имеющего большой жизненный опыт. Сложно назвать исторические взгляды Геродота научными и целостными: например, рационалистические объяснения событий соседствуют с указанием в качестве причин воли рока и богов. И все же единство замысла, масштабность, историчность основной темы, новаторское для своего времени изложение делают обладание статусом отца истории совершенно справедливым.