Краткая биография

Самюэл Смайлс, получивший известность в качестве автора сочинений философско-нравственного характера, родился 23 декабря 1812 г. в шотландском Гаддингтоне (Берквикшир). Самюэл учился в школе, а 14-летним подростком его отдали в ученики врачу. Это во многом обусловило шаг, определивший его дальнейшую биографию, - поступление в 1832 г. в Эдинбургский университет на медицинский факультет. В этом же году умер от холеры его отец, мать помогла ему продолжить образование.

В студенческую пору он, ратуя за реформирование парламентской системы, пробовал себя в журналистике. Его заметки печатали «Эдинбургская Еженедельная Хроника» и другие периодические издания. На протяжении 1838-1845 гг. Смайлс редактировал «Leeds Times». Кроме работы врачом, в его послужном списке была должность секретаря на железной дороге. Общение с пациентами, наблюдение за их поведением, жизнью послужили прекрасным фактическим материалом для последующих работ, в которых он говорил о нравственности и этике. В 1866 г. Смайлс - президент Национального предусмотрительного учреждения. Случившийся в 1871 г. инсульт вынудил его заново осваивать науку чтения и письма. Тем не менее после этого события он прожил долго, скончавшись в 91-летним стариком 16 апреля 1904 г. в Лондоне.

Смайлс являлся автором около трех десятков книг. Большую известность ему принесли сочинения, в которых он рассказывает о том, как нужно жить, чтобы быть успешным и счастливым. Такие его работы, как «Самодеятельность» (1860), «Характер» (1871), «Долг» (1876), «Жизнь и труд, или Характеристики великих людей» (1887), освещали обоснованность существования нравственных категорий. Анализируя их в своих сочинениях, Самюэл Смайлс не только рассказывал о правилах, но и давал практические подсказки, помогающие людям становиться экономическими независимыми, приносить пользу себе и тем, кто находится рядом. В основе идей Смайлса лежала протестантская этика, он говорил о средствах достижения успеха вне зависимости от статуса, который человек имеет в обществе. Выступал за вечные ценности и лучшие человеческие качества, такие как честность, мужество, терпение, ответственность, гуманность и др., которые, с его точки зрения, невозможно развить без силы воли, работы над собой.

Еще одним популярным сочинением этого философа, моралиста и просветителя была книга «Герои труда. История четырех английских работников», в которой он рассказывал о биографиях обычных тружеников, ставших гордостью нации. Очень востребованными книги Смайлса были у молодого поколения - во многом благодаря отсутствию морализаторства, откровенной назидательности. Автор не только предлагал определенные поведенческие стратегии, но и подкреплял их примерами из жизненного пути известных людей. Большим успехом пользовались его труды и в России в конце XIX – начале ХХ вв.

Биография из Википедии

Сэмюэл Смайлс (англ. Samuel Smiles, 23 декабря 1812, Хаддингтон — 16 апреля 1904, Кенсингтон, Лондон) — шотландский писатель и реформатор. Автор книг нравственно-философского характера, изобилующих фактами из биографий великих людей.

Родился в Хаддингтоне, Восточный Лотиан (Шотландия) в семье Сэмюэля Смайлса Хаддингтона и Джанет Вилсон Далкеиз. Самюэль был одним из одиннадцати детей, который выжил. Оставил школу в возрасте 14 лет и был отдан в учение доктору, благодаря чему в конечном счете Смайлс смог позднее изучить медицину в университет Эдинбурга. Его отец умер во время эпидемии холеры в 1832 году, но Сэмюэль продолжил обучение, получив поддержку матери, которая продолжала управлять семейным магазином, твердо веря, что «Бог обеспечит». Её пример работать непрерывно, чтобы содержать себя и девять младших братьев, оказал сильное влияние на его будущую жизнь. Ещё во время обучения и после получения высшего образования, он выступал за реформы парламентаризма, печатаясь в «Эдинбургской Еженедельной Хронике» и «Leeds Times».

Карьера

В 1838 году Смайлса приглашают работать редактором в «Leeds Times». На этой должности он оставался вплоть до 1845 года. Как редактор «Leeds Times» Смайлс защищал радикальное направление парламентских реформ: от женского избирательного права до свободной торговли. В мае 1840 года Смайлс становится секретарём Лидской парламентской ассоциации реформ, организации, которая придерживалась шести целей Чартизма: универсальное избирательное право для всех мужчин по возрасту 21; избирательные округи равного размера; тайное голосование; плата за членство в парламенте; ежегодное переизбрание парламента.

В 1845 году Сэмюэль Смайлс покинул «Leeds Times» и стал секретарем Лидской и Сирской дороги и затем, девять лет спустя, Юго-Восточной Железной дороги. В 1850-х он, кажется, полностью разочаровался в парламентской реформе и других структурных изменениях как средстве социального прогресса. В 1866 году Смайлс становится президентом Национального предусмотрительного учреждения. В 1871 году у него случился удар. Во время выздоровления Смайлсу пришлось учиться читать и писать заново.

Умер в Кенсингтоне (Лондон) 16 апреля 1904 года на 92-м году жизни. Похоронен на Бромптонском кладбище в Лондоне.

Труды и наследие

Книги Сэмуэля Смайлса, «Помощь себе», «Бережливость», «Жизнь и труд» и др., достаточно просто и ясно обозначают нравственные идеалы, к которым следует стремиться каждому человеку. Его произведения были популярны в России до революции. Главная книга Смайлса «Self-help» («Помощь себе», «Самопомощь», в русском переводе — «Самодеятельность») издавалась с 1866 до 1903 года десять раз.

Цитаты из книг самоусовершенствования Смайлса оказали влияние на представителей движения «Новое мышление» (New Thought) в конце 19-го столетия Америки и Англии, и, в частности на Орисона Светта Мардена, говорившего, что его раннее желание состояло в том, чтобы стать «Сэмюэлем Смайлсом Америки». Ценили книги Смайлса известный либеральный политик и депутат парламента Артур Робак, а также англиканский епископ Рипона и Лидса Уильям Бойд Карпентер.

Сегодня Сэмюэль Смайлс больше известен как автор книг, расхваливающих достоинства самопомощи, и биографий, в которых говорится о достижениях «героических» инженеров.