Краткая биография

Умар Хапхалович Берсей (1807 — ?) — просветитель адыгского народа, учёный, писатель, поэт-баснописец, внёс значительный вклад в становление адыгской литературы и письменности, оказал огромное влияние на становление и развитие многих национальных культур горских народов и народностей.

Родился в 1807 году в одном из абадзехских аулов недалеко от нынешнего Майкопа. В возрасте восьми лет был украден турками и продан в Египет, где выучил французский, арабский, турецкий и татарский языки. В 1840—1843 гг. учился во Франции.

В 1843 году вернулся на родину, принял русское подданство и поступил на службу в русскую армию в качестве переводчика. В 1850—1860 гг. преподавал адыгейский язык в Ставропольской губернской гимназии.

Дата и место смерти неизвестны.

Труды и произведения

В 1852 г. оказывал помощь русскому этнографу барону К. Ф. Сталь в доработке сочинения «Этнографический очерк черкесского народа». В 1855 г. издал в Тифлисе «Букварь черкесского языка» (на арабской графике). В 1858 году составил грамматику адыгейского языка, в 1861 г. — адыгейскую азбуку на русской графической основе. В 1862 г. участвовал в создании кабардинской азбуки.

«Букварь черкесского языка» позволил за короткий исторический период изучить все диалекты адыгов, создать письменность, разработать орфографию и национальные словари.

Берсей — автор нескольких басен, в которых показано бесправное положение трудящихся и их стремление к справедливости:

  • «Два петуха»
  • «Юноша»
  • «Женщина и Курица»
  • «Кузнец и лекарь»
  • «Человек и смерть»
  • «Арап»
  • «Зайцы и Лисы»

и др.

Автор переводов с русского и других языков на адыгейский.

Память

День 14 марта 1855 года, когда Берсей издал «Букварь черкесского языка», отмечается в Адыгее, Черкесии, Кабарде, а также в зарубежных адыгских диаспорах как «День современного адыгского языка и письменности».

Именем Умара Берсея названа улица в Майкопе.

На территории факультета адыгейской филологии и культуры Адыгейского государственного университета установлен памятник У. Берсею.