Краткая биография

Вашингтон Букер Талиафер - американский политический деятель, борец за просвещение негритянского населения, оратор, писатель - родился на одной из многочисленных плантаций штата Виргиния (США) 5 апреля 1856 г. Его матерью была чернокожая рабыня, родившая его от белого, о судьбе которого Букеру ничего не было известно. Фамилия Вашингтон появилась у него в честь американского президента после Гражданской войны. После того как рабам была предоставлена свобода, семья рабыни переехала в штат Западная Виргиния, городок Малден. Букер без посторонней помощи освоил чтение и окончил негритянскую воскресную школу.

Подросток сочетал учебу с работой в кочегарке, чтобы помочь матери прокормить семью. В его трудовой биографии были солеварня, угольные шахты, однако процесс самообразования не прекращался никогда. Будучи 17-летним юношей, в 1872 г. Букер становится студентом Хамптонского всеобщего сельскохозяйственного института. Окончив его через три года, он работает в южных школах для негров учителем. Затем местом его жительства становится Вашингтон, и, живя в столице, Букер продолжает учиться. В 1879 г. он стал обладателем диплома учителя, который открыл ему двери в Хамптонский институт, где он трудился в качестве преподавателя.

Когда в Таскиги (штат Алабама) открыли для чернокожих Индустриальный педагогический институт, в 1881 г. Букер Вашингтон был рекомендован на должность его директора. Студенты получали в этом учебном заведении среднее образование для будущей работы в промышленности, и на начальном этапе у института были огромные проблемы с финансированием. Букер принимал самое активное личное участие в сборе денег на его нужды, колеся по городам и весям в повозке или верхом на муле. В то же время уровень образования был достаточно высоким - настолько, что за опытом сюда приезжали европейцы, японцы и китайцы. Материальная база института благодаря Букеру значительно укрепилась; в учебную программу были введены сельскохозяйственные предметы и изучение ремесел.

Работой в институте просветительская деятельность Букера Вашингтона не ограничивалась, он использовал любые возможности и свой дар блестящего оратора, чтобы бороться за образование и просвещение чернокожей части населения. Он был первым афроамериканцем в истории США, который произнес публичную речь перед аудиторией, состоящей из белых. В сентябре 1895 г. в городе Атланта проводилась торгово-промышленная выставка. Десятиминутная речь, произнесенная Б. Вашингтоном на церемонии ее открытия, содержала в себе концепцию сотрудничества населения США с разным цветом кожи, обозначила социально-политическую и расовую политику на американском Юге, а также превратила оратора в негритянского лидера.

В 1896 г. Букером Вашингтоном было предпринято путешествие по европейскому континенту, где его принимала королева Виктория; там же он познакомился с М. Твеном. После возвращения на родину Б. Вашингтон стал идеологом части негритянского населения, ставившей перед собой задачу мирного разрешения расового вопроса. Он пользовался большим авторитетом; известно, что сам Рузвельт перед назначением на государственные должности чернокожих (и даже белокожих) представителей Юга спрашивал у него совета. Умер Б. Вашингтон в Таскиги в 1915 году.