Однажды ранним утром к Шардыну явился сосед, дворянин.

— Добрый день! — приветствовал он хозяина.

— Добро пожаловать! Что это ты поднялся чуть свет? Ты ведь никогда так рано не вставал с постели. Или горе у тебя какое? — спросил Шардын.

— Особенного горя нет, но, видишь ли, подошла весна, а я ещё не принимался за работу. Давай обработаем мои поля, — предложил дворянин.

Шардын долго думал и, наконец, согласился. Он вспахал землю и посеял кукурузу, но когда стали делить урожай, возник спор: дворянин требовал себе большую часть, а Шардын не соглашался.

— Давай померяемся силой, — задорно сказал дворянин, — и тому, кто победит, пусть достанется весь урожай.

— Согласен, — ответил Шардын.

— Если ты будешь побеждён, не думай просить снисхождения, знай — ничего не получишь, — предупредил дворянин.

— Хорошо! Посмотрим, кто будет просить. Давай вырубим себе по большой палке! — предложил Шардын.

Отправились в лес. Дворянин срубил для себя длинную палку, а Шардын — короткую. Сошлись на поляне.

— Ну-ка, подходи, если посмеешь, — сказал дворянин, размахивая длинной палкой.

— Подожди, дорогой сосед, не спеши. Если начнём драться посреди поляны, как ослы, и нас кто-нибудь увидит — мы опозоримся. Лучше зайдём в дом, — посоветовал Шардын.

— Это правда, — согласился дворянин. — Идём скорее!

Зашли в дом. Сосед кое-как втащил свою длинную палку и вызывающе крикнул:

— Начинай! Посмотрим, как это у тебя получится?

Шардын закрыл дверь и напал на противника со словами:

— Вот где требуется сила и сноровка!

Дворянин размахнулся что было силы, но удар пришёлся по потолочной балке. Размахнулся вторично — палка пробила крышу. В третий раз размахнулся палкой — она зацепилась за стену. А Шардын своей короткой палкой нещадно колотил соседа.

Наконец тот взмолился:

— Если ты мужчина, не убивай меня! Бери всё, что хочешь!

— В следующий раз не спорь со мной! — сказал Шардын, открыл дверь и выпустил побеждённого.

Дворянин еле приплёлся домой. А Шардыну достался весь урожай кукурузы.

другие Абхазские притчи