Шардын решил заняться ловлей перепелов, но так как для этого нужен был ястреб, он задумал его поймать при помощи силка с приманкой. Однако ему не повезло — вместо ястреба в силок попалась ворона.

Что было делать? Он приручил ворону и отправился на охоту, посадив её на голову. Долго бродил он по долине. Вдруг из-под ног у него вылетела перепёлка. Шардын пустил на неё ворону. Но ворона никогда не ловила перепелов. Она села по привычке на спину пасшейся неподалёку буйволицы и стала искать клещей.

— Какое счастье! Какую прекрасную дичь поймала моя ворона! — радостно воскликнул Шардын и погнал буйволицу домой.

Но оказалось, что она принадлежала богатому человеку, который послал своих людей на её поиски. На другой день они нашли пропажу в сарае Шардына. Шардын прогнал пришедших, заявив, что буйволица поймана его вороной. Хозяин буйволицы пожаловался властям. Обоих вызвали в суд.

Там Шардын отвёл в сторону старшину села и сказал ему:

— Если устроишь так, что буйволица останется у меня, то каждый день я буду приносить тебе кувшин простокваши.

Старшина любил брать взятки и обещал ему помочь.

Первым допросили истца. Тот заявил, что его буйволицу нашли в сарае Шардына, который хочет её присвоить.

— Что ты на это скажешь? Согласен с ним или нет? — спросил судья ответчика.

— Прежде, чем ответить истцу, — сказал Шардын, — можете ли вы объяснить то, чего я не понимаю?

— Конечно, — ответил судья.

— Вот чего я не понимаю, и о чём хотел вас спросить: когда люди ястребами ловят перепелов, то эти перепела принадлежат им или нет?

— Конечно, им, — подтвердил судья.

— Если так, значит то, что поймала моя ворона, принадлежит мне, — заключил Шардын и низко поклонился судье.

Шардын выиграл дело, в чём ему, конечно, помог старшина.

С этого дня Шардын каждый день носил старшине по кувшину простокваши. Месяца три подряд Шардын выполнял своё обещание, потом это ему надоело. Наполнив кувшин буйволиным навозом, он забелил его сверху простоквашей и отнёс старшине.

Тот начал было есть и вдруг почувствовал какой-то странный вкус. Запустил ложку поглубже и ужаснулся: вместо кислого молока в кувшине оказался буйволиный навоз.

Старшина страшно рассердился. Он решил отомстить Шардыну и пожаловался на него властям.

Вызвали Шардына и спросили, почему он так поступил со старшиной.

— Вот уже третий месяц, как он ест эту простоквашу, — хмуро ответил Шардын, намекая на взятку, — и до сих пор она была ему по вкусу. Не понимаю, почему теперь она ему не нравится.

Догадавшись, куда гнёт Шардын, старшина и судья замолчали, а Шардын, пожав плечами, отправился домой.

другие Абхазские притчи