Император Яо держал путь в царство Хуа, когда его заметил страж границы. Страж хотел поприветствовать императора.

— Долгих лет жизни, господин! — крикнул он.

Императору не понравилось, что его отвлекают от размышлений, и он велел стражу замолчать. Но тот не унимался:

— Да станет мудрец богатейшим!

Император опять приказал стражу умолкнуть, но тот не повиновался и на сей раз.

— Да будет у мудреца много детей!

Император вновь попытался унять стража, но тот сказал:

— Долгая жизнь, богатство, много детей — вот чего желает большинство людей. Но почему ты не хочешь этого?

Яо ответил так:

— Чем больше детей, тем больше волнений. Чем больше богатства, тем больше тревог. Чем дольше живёшь, тем больше унижений. Всё это не помогает взращивать в себе жизненную силу Ци, потому я отвергаю это.

Тогда страж сказал:

— Сначала мне показалось, что ты мудрец, но теперь я вижу, что ты просто знатный человек. Когда Небо даёт человеку жизнь, оно также готовит для него некоторые дела. Если бы у тебя было много детей, каждому нашлось бы занятие, так о чём тебе волноваться? Если бы ты был богат и делился с другими, разве настигли бы тебя тревоги?

Мудрец стоит, как перепел, а ест, как цыплёнок,

на своём птичьем пути не оставляет следов.

Когда в Поднебесной есть порядок,

он радуется жизни вместе со всеми.

Когда в поднебесной нет порядка,

он пестует силу в уединении.

За тысячу лет он пресытится миром,

и уйдёт из него, и вознесётся на небо.

Он сядет в ту облачную колесницу

и умчится в обитель царственных предков.

Тяготы мира его не коснутся. Несчастья жизни минуют его стороной. Откуда же взяться унижениям?

И с этими словами страж повернулся и пошёл прочь. Яо бросился вслед за ним со словами:

— Позвольте вас спросить…

Но страж только махнул рукой, словно отгоняя муху:

— Отойди!

другие Даосские притчи