Жил на свете очень ленивый юноша. Целыми днями слонялся он с места на место, и ничто не нравилось ему, ни в чём не мог он найти удовольствия. «Что же такое удовольствие?» — подумал он однажды и решил пойти поискать его. Он вышел из дому и через некоторое время увидел старого крестьянина, копавшего землю.

— Дедушка, не знаешь ли ты, в чём можно найти удовольствие? — спросил его юноша.

— Знаю, — ответил старик, не прерывая работы, — но если я буду с тобой разговаривать, то не смогу работать.

— Я пока поработаю за тебя, а ты говори, хорошо? — предложил юноша.

— Хорошо.

Юноша взял лопату и начал копать землю. Солнце жгло ему спину, тело покрылось потом. Но ему так хотелось узнать, в чём найти удовольствие, что он продолжал свой труд.

А старик уселся под деревом и стал наблюдать за юношей. Прошло часа два, и старик позвал:

— Эй, парень, отдохни-ка немного!

Юноша бросил лопату и подсел к старику в приятную, прохладную тень. Старик предложил ему воды и юноша напился.

— Ах, как хорошо! Вот удовольствие! — невольно воскликнул он.

— Верно, — подтвердил старик, — это и есть настоящее удовольствие! Если будешь усердно трудиться, удовольствие само найдёт тебя.

другие Китайские притчи