Однажды шёл бедный юноша по базару. Он всматривался в покупателей и торговцев, пытаясь угадать, кому нужна помощь. Предлагая свои услуги, он зарабатывал себе на еду. И совсем не заметил он старика, расположившегося на бордюре с множеством своих сумок. Юноша налетел на него, споткнулся и опрокинул несколько сумок. Сначала его охватил гнев за то, что старик расселся на его пути, но он быстро оценил ситуацию и понял, что старик, возможно, даст ему немного денег, если помочь ему нести сумки. Юноша предложил старику помощь. Тот некоторое время смотрел на него молча, а потом согласился.

Старик жил на горе. Юноша нёс на себе почти все сумки и очень устал. Старик предложил отдохнуть. Они сели у дороги, и старик накормил юношу, достав еду из сумки, которую нёс сам. Юноша наелся вдоволь и был доволен, что всё сложилось именно таким образом. «Я не только заработаю, но и останусь сыт, не потратив заработанные деньги», — думал он.

Они шли дальше. Дорога становилась всё круче, и юноше с набитым животом стало невыносимо тяжело нести поклажу. Он подумал, что деньги, за которые он договорился нести сумки, не оплатят его невыносимый труд. И в его голову закралась мысль: «А не сбежать ли мне с парой этих сумок от старика, который настолько дряхлый, что вряд ли сможет пуститься вдогонку?». Юноша стал оглядываться по сторонам, подбирая удобный момент для бегства. Но старик как будто понял намерения юноши. Он остановился и сказал:

— У меня есть друг. Этот друг всегда приходит мне на помощь, если мне нужен совет. Хочешь, он и тебе будет помогать?

— И что это за друг?

— Это ящерица, — ответил старик и стал издавать короткие шипящие звуки.

Через какое-то время из травы на камень, лежащий невдалеке, выползла ящерица.

— И как она тебе помогает?

— Я ложусь, она подползает к моему уху и начинает нашёптывать то, что мне нужно знать.

Чтобы показать это, старик прилёг возле камня, и действительно, ящерица сползла вниз, подобралась к уху старика и какое-то время сидела возле него, а потом скрылась в траве.

— Как эта ящерица сможет мне помогать? Как я смогу её вызывать?

— Ты должен кое-что сделать.

— Что же?

— Отдай мне сумки, с которыми ты хотел убежать.

Юноша удивился:

— Откуда ты знаешь, что я хотел убежать с сумками?

— Мне об этом сказала ящерица.

Юноша задумался: «Наверное, в этих сумках что-то очень ценное, раз старик готов отдать мне свою волшебную ящерицу в обмен на них».

— А что у тебя в этих сумках? — спросил он.

— Еда, — ответил старик.

«Ты очень хитёр, — подумал юноша, — не может такого быть!»

Юноша раздумывал некоторое время, а потом, схватил две сумки побольше и кинулся через кусты наутёк от старика. Пробежав достаточное расстояние и удостоверившись, что за ним нет погони, юноша остановился, нашёл место, где можно было бы расположиться и отдохнуть, и принялся распаковывать сумки. К его огромному разочарованию, в сумках была только еда. Тогда юноша в гневе разорвал сумки и разбросал еду в разные стороны.

другие Мексиканские притчи