Жили два приятеля, Хуан и Педро. Педро покойные родители оставили богатое наследство, Хуан же был беднее самого бедного нищего.

Однажды утром пришёл Хуан к своему приятелю и спросил:

— Скажи-ка, Педро, не найдётся ли у тебя лишнего бревна для сваи?

— Найдётся, — сказал Педро. — А зачем тебе?

— Я строю дом, и мне не хватает сваи.

— Раз так, бери, — сказал Педро. — Платить мне не надо, я даю тебе даром.

Хуан, не ожидая никакого подвоха, взял бревно и пошёл достраивать дом. Дом вышел на славу — даже выше, чем у Педро.

Педро увидел это, и его разобрала досада. Пошёл он к Хуану и потребовал своё бревно назад.

— Как же я тебе его отдам? — сказал Хуан. — Если я выну сваю, дом разрушится. Хочешь, я тебе уплачу за это бревно или достану в деревне другое и отдам тебе взамен?

— Нет, — ответил Педро, — мне нужно только моё.

Спорил с ним Хуан, спорил, уговаривал-уговаривал, наконец рассердился и заявил:

— Не отдам я тебе твоё бревно и всё!

— Смотри, Хуан, я пожалуюсь на тебя королю!

— Пожалуйста! Можешь жаловаться!

— Тогда пойдём к королю в следующий же понедельник! — сказал Педро.

— Когда угодно. Я готов.

Наступил понедельник, и оба собрались идти во дворец. Педро, больше всего на свете дороживший деньгами, взял с собой в дорогу побольше серебряных монет. А у Хуана денег не было; он взял в дорогу варёного риса и рыбы. Шли они, шли, и к полудню остановились отдохнуть. Хуан достал свой свёрток с едой и принялся за еду. Педро тоже очень проголодался, но что он мог купить себе посреди дороги? Хуан великодушно пригласил Педро поесть вместе с ним, и они оба как следует пообедали. А потом отправились дальше. Пришли они во дворец.

— С чем вы ко мне явились? — спросил их король.

— Я пришёл к тебе с жалобой на Хуана, — ответил Педро. — Он взял у меня бревно и не хочет возвращать.

— Так ли было дело? — спросил король Хуана.

Хуан кивнул головой и добавил:

— Но когда мы шли сюда, Педро съел часть моего риса и рыбы.

— Вот моё решение, — сказал король. — Пусть Хуан отдаст Педро его бревно, а Педро вернёт Хуану его рис и рыбу.

С тем они и ушли от короля. Вернувшись домой, Хуан достал бревно Педро, взял острую бритву и пошёл к дому своего приятеля.

— Вот твоё бревно, — сказал он. — А теперь ложись-ка, я хочу забрать у тебя свой рис и свою рыбу.

Педро перепугался и забормотал:

— Ладно, бревно можешь мне не возвращать.

— Ну, нет, — ответил Хуан, — королевские решения надо выполнять.

— Не будь таким жестокосердным! — взмолился тот. — Если ты откажешься от своего требования, я отдам тебе половину своего состояния.

— Нет, — сказал Хуан, — мне нужен только мой рис и моя рыба.

Он взял Педро за плечо и поднёс острую бритву к его животу.

— Не режь меня! — закричал тот в ужасе. — Я отдам тебе всё своё добро!

Так Хуан стал самым богатым человеком в деревне.

другие Мексиканские притчи