Краткая биография

Томас Мертон (англ. Thomas Merton; 31 января 1915, Прад, Пиренеи Восточные — 10 декабря 1968, Бангкок) — американский поэт, монах-траппист, богослов, преподаватель, публицист, общественный деятель, проповедник дзэн-католицизма.

Родился в семье художников, рано потерял мать, а вскоре и отца. В России известен, главным образом, благодаря переводам Андрея Кириленкова (проза) и Регины Дериевой (стихи).

По первой профессии журналист из протестантской семьи, без интереса к религии. В 1930-е годы Томас Мертон познакомился с известной католической деятельницей Екатериной Федоровной Дохерти — эмигранткой из России и основательницей католического движения «Дом Мадонны». Он начал свою социальную деятельность в основанном ею «Доме Дружбы» в Гарлеме.

В результате духовных поисков пришёл к католицизму, вскоре после этого принял решение стать монахом. Со временем стал крупнейшим католическим писателем XX века, популяризатором католицизма.

Знакомился с множеством деятелей и духовных опытов разных религий, в том числе освоил техники буддийской медитации Японии, Шри-Ланки и Тибета. В качестве преподавателя воспитал у своих учеников глубокое уважение и интерес к духовному наследию Востока. В качестве влиятельного католического публициста вызвал неудовольствие американских властей после протестов против агрессии США во Вьетнаме. Ему было запрещено публиковать статьи в прессе, и он организовал издание самиздата в монастыре.

Погиб в Бангкоке в результате несчастного случая от удара электрического тока.