Некий монах искал себе духовного поводыря. Как-то ему сказали, что в одной деревне живёт отшельник, днём и ночью занятый спасением души. И монах отправился к святому старцу.

— Хочу, чтобы ты вёл меня по стезям души, — сказал он ему.

— У души имеется своя собственная стезя, — отвечал пустынник. — И ведёт по ней ангел. Молись непрестанно.

— Я так молиться не умею. Научи меня, как надо.

— Если не умеешь молиться непрестанно, попроси Бога, чтобы научил тебя этому.

— Ты ничему не научил меня, — разочарованно сказал монах.