Жила на свете жадная старуха. И всё сокрушалась, что вот помрёт она, а корова её чужим людям достанется. И задумала она корову свою перед смертью непременно заколоть и съесть. Только ведь неведомо, когда к ней смерть придёт? Стала старуха по соседям ходить и у всех совета спрашивать. А один шутник взял да и сказал ей:

— Пойди ты, бабушка, в горы. Заберись повыше, встань на вершину и крикни: «Жить или помереть?». Тут сразу и ответ услышишь.

Так старуха и сделала. Залезла на высокую гору и закричала что есть мочи:

— Жить или помереть?

А эхо ей в ответ:

— Помереть!

Вернулась старуха домой и зарезала свою корову. А потом разожгла в очаге огонь и полный котёл говядины сварила. Много дней она коровьим мясом лакомилась, пока последнего кусочка не съела и последней косточки не обглодала.

Прошла неделя, другая, а старуха всё не помирает. Разозлилась она, пошла к соседям и накинулась с бранью на того шутника, что ей совет дал:

— Ах ты плут этакий, бесстыжие твои глаза! Ты зачем меня обманул?

А шутник её спросил:

— Да ты как кричала-то, бабушка?

— Жить или помереть, — ответила старуха.

— Вот и неверно! Надо было кричать: «Помереть или жить?».

На другой день опять пошла старуха в горы, забралась на самую высокую вершину и закричала:

— Помереть или жить? А эхо ей в ответ:

— Жить!

Так и живёт старуха до сей поры и всё сокрушается, что раньше сроку свою корову съела.