Жили в деревне два брата. Старший женился и поселился вместе с родителями, а младший стал жить на краю деревни. Жилось обоим несладко, трудились не покладая рук, но богатыми не были.

Однажды выдался неурожайный год. Подумал младший брат: «Брату моему трудно, жена с детьми и родители — всё на нём. Дай-ка я ему принесу несколько снопов из моих запасов». Решил и пошёл. По дороге в темноте разминулся с человеком, который тоже нёс снопы. Выполнив задуманное, вернулся домой и удивился: как было у него двадцать снопов, так и осталось.

Снова взвалил на плечи четыре снопа и пошёл к брату. И опять столкнулся с незнакомцем, в котором узнал… собственного брата. Старший, оказывается, тоже подумал: «Младший брат мой в нужде живёт, надо ему помочь».