Жили когда-то бедняки — муж и жена. Никого не было беднее — лачуга их вся развалилась и крыша рушилась им на головы.

— Нет больше сил так жить, — говорит крестьянин жене. — Пойду подработаю в другом селе.

На берегу одной реки повстречал он рыбака.

— Возьми меня в работники, добрый человек, послужу тебе верой и правдой, — попросил бедняк.

— Возьму, — согласился рыбак. — В конце года расплачусь с тобой, дам корову, да не простую — в день пять раз доится, раз в две недели телится.

Служит бедняк верой и правдой. Сети забрасывает с рыбаком, скотину пасёт, лозы в винограднике окучивает, огород поливает. Так прошёл год. Рыбак вывел корову и говорит работнику:

— Вот тебе, братец, корова за труды. Корова не простая: в день пять раз доится, раз в две недели телится. Но знай, через три года, три месяца и три дня приду к тебе. Скажу три слова — задам три вопроса. Если не ответишь, заберу и корову, и весь приплод.

Попрощался бедняк с рыбаком, погнал корову к себе домой. Жена встретила мужа со слезами радости. Зажили безбедно.

Корова пять раз в день доилась, в две недели раз телилась. В конце года целое стадо развелось у них. В достатке живут муж с женой, но нет покоя крестьянину — всё думает о рыбаке и его вопросах.

Прошли три года и три месяца. Осталось ждать три дня. Опечалился крестьянин, не ест, не пьёт.

— Что с тобой, — спрашивает его жена. — Дом у нас добром полнится, ни беды, ни горя не знаем, а ты сидишь невесел.

Рассказал ей тогда крестьянин про уговор с рыбаком:

— Придёт завтра и заберёт всё стадо — не ответить мне на его вопросы.

— Нашёл о чём тужить! Я сама отвечу на вопросы, не пускай его только ни в дом, ни в хлев.

На следующее утро явился рыбак. Стучит в дверь.

— Кто там спать нам не даёт? — отзывается женщина.

— Открой, это я, рыбак. Пришёл три слова сказать, три вопроса задать.

— Задавай уж оттуда, чего в дом входить!

— Вчера птицу тебе послал, куда её дели?

— Какая там птица! Муха была, проглотил её петух!

— Не маленький у тебя петух!

— Какой там маленький! Тут закукарекал — за девятью горами мою сестру с ног свалил!

— Хворая же у тебя сестра!

— Какая там хворая! За девять лет девять сыновей народила. Все богатырями выросли, наше стадо пасут-стерегут!

Понял рыбак, что в надёжных руках корова, не угнать ему стадо, и сказал:

— Достойны вы своего добра. Да пойдёт оно вам на пользу!