В прежние времена жил один царь. Каждый день садился он у окна и наблюдал, что делает его народ. И вот как-то он заметил, что народ собрался в одну кучу, а потом разошёлся. Царь спросил своего визиря:

— Почему вон на том месте собирался народ?

Визирь ответил:

— Туда каждый день приходит один человек и продаёт разум, а собравшиеся покупают у него этот разум.

Царь был озадачен. «Если Бог не дал разума, — подумал он, — то как же его купишь?»

И вот он пришёл к продавцу разума и спросил:

— Есть ли у тебя подходящий для меня разум?

— Кто вы такой будете? — спросил продавец.

— Я царь! — ответил повелитель.

Тогда продавец сказал:

— Если вы царь, то у меня есть подходящее для вас нравоучительное слово, но вы прежде должны дать мне тысячу монет.

Царь дал деньги. Тогда продавец сказал:

— Всякое дело начинай, подумав; не подумаешь — пожалеешь.

Слова эти царь приказал написать на всех стенах своего дома для того, чтобы каждый мог их прочесть.

Однажды царь позвал к себе цирюльника. Когда цирюльник шёл к царю, то его встретил визирь и спросил:

— Какой бритвой ты будешь брить царя?

Цирюльник показал свою бритву с деревянной ручкой.

— Вот этой, — сказал он.

— Для волос царя должна быть вот такая, — сказал визирь и дал цирюльнику золотую бритву.

Цирюльник заткнул свою бритву за пояс и взял в руки золотую. Но когда он вошёл к царю, то обратил внимание на надпись. Цирюльник был грамотный. Он прочёл: «Всякое дела начинай, подумав; не подумаешь — пожалеешь». И цирюльник достал свою бритву и стал брить царя, а золотую положил перед ним на стол.

Царь с гневом спросил его:

— Слушай, цирюльник! Ты, должно быть, нашёл золотую бритву для меня неподходящей? Золотую выставил перед моими глазами, а волосы мне сбрил бритвой с деревянной ручкой?

— О, владыка! Сами же вы написали: «Всякое дело начинай, подумав; не подумаешь — пожалеешь». Вот я и решил взять свою бритву, так как золотую дал мне визирь и я не знаком с её секретом.

Царь потребовал к себе визиря и потребовал:

— Сейчас же сбрей этой бритвой свои волосы!

Цирюльник взял золотую бритву и стал брить голову визиря. Пока он брил, визирь отдал Богу душу.

Оказалось, что этот визирь ненавидел царя. Он обмакнул золотую бритву в яд и дал её цирюльнику. Если бы цирюльник не прочёл надпись, то обрил бы царю волосы отравленным инструментом.

Тогда царь поблагодарил цирюльника за находчивость и сообразительность, одарил его и отправил домой, но когда сам пошёл разыскивать продавца разума, то его уже не было: он куда-то исчез бесследно.