Некий мудрец сказал:

— О мудрости я написал сорок тетрадей и не нашёл удовлетворения. Тогда я выбрал из них сорок изречений, но и в них не нашёл то, что искал. Наконец, я оставил всего четыре наставления, в которых нашёл то, что хотел.

Первое: не верь женщинам так, как веришь мужчинам, ибо если даже жена из племени, достойного доверия, всё равно не настолько, чтобы было возможно довериться.

Ущербен женский ум и вера тоже.
И доверяться женщинам не гоже.
Коль зла она, — будь от неё подальше,
А коль добра, то опасайся фальши.

Второе: не гордись богатством. Если его много, всё равно оно в конце концов будет уничтожено превратностями жизни.

К богатству льнуть по-глупому не надо,
Сродни богатство туче, полной града.
Пройдёт она, и жемчуг свой прольёт.
И мудрый ей вослед не кинет взгляда.

Третье: свою тайну, подлежащую хранению, не доверяй никакому другу, ибо если тайн много, то дружба будет затруднена и превратится во вражду.

О сын мой, от врагов секрет оберегая,
Смолчать и при друзьях надёжнее порой.
Немало я видал в круговороте жизни,
Как дружеский союз сменяется враждой.

Четвёртое: не накапливай ничего, кроме знаний, ибо, отказавшись от них, умрёшь опозоренным. Избегай знаний, не нужных тебе, и стремись лишь к тому, что необходимо.

Лишь к той тянись науке, что впрямь необходима,
Ту не ищи, какая тебе не столь нужна.
Когда усвоишь твёрдо основу благотворной,
Сил не жалея, действуй, — так, как велит она.