Жил в старину работяга-плотник. Прихватил он однажды с собой большой деревянный брусок, уселся возле самой дороги и принялся за дело. Вдруг остановился около него прохожий:

— Что это вы делаете, дядюшка?

— Соху, — не оборачиваясь, ответил плотник.

Не успел он даже брусок обтесать, как подходит второй прохожий:

— Что это вы здесь делаете?

— Да вот, выстругиваю пест, — пробормотал плотник, не поднимая головы.

Плотник обстругал соху уже на целую треть, как опять слышит:

— Что это вы тут делаете, дядюшка?

— Палочку для риса, — процедил сквозь зубы столяр, не отрываясь от работы.

Когда соха была готова наполовину, какой-то прохожий опять спросил:

— Что это вы делаете?

— Ложечку для извести — бетель готовить.

Соха была обстругана на три четверти, и тут послышалось снова:

— Что вы делаете, дядюшка?

Разозлившись, плотник отвечал, не выпуская из рук топора:

— Зубочистку строгаю.

Соха была уже почти готова, как раздался женский голос:

— Что это вы делаете?

— Стружки строгаю, — сказал, улыбаясь, мастер.

Работы оставалось всего на пять минут, а потому никто больше не успел задать ему нового вопроса.