Один путник задумал отдохнуть в тени большого дерева. Он лёг и уснул, а когда собрался идти дальше, обнаружил, что кошелька у него как не бывало. Поблизости находилась деревня.

Не зная, чем помочь своему горю, путник в отчаянии стал с воплями кататься по земле. На шум сбежались люди и принялись судачить:

— Воровство ведь произошло на нашей земле, как бы всей деревне не пришлось быть в ответе за него.

Между тем кто-то уже поторопился доложить обо всём судье. Тот вызвал к себе потерпевшего и принялся его допрашивать:

— Почему ты нарушаешь тишину и порядок своими криками?

— О великий начальник, — отвечал тот, — пока я спал под этим деревом, у меня украли кошелёк. Раз я не знаю, где искать вора, что же мне остаётся делать, как не кричать и не жаловаться?

Узнав, как было дело, судья приказал отрубить у дерева одну ветку и принести её в суд для допроса.

А пока люди ходили за веткой, судья велел выкопать во дворе яму, посадил туда одного из стражников и наказал ему:

— Когда услышишь мои вопросы, отвечай: «Великий начальник, дайте я взгляну на людей и опознаю вора».

Яму хорошо прикрыли. А когда принесли ветку, судья положил её на это место и сделал вид, что её допрашивает. Стражник отвечал, как ему было приказано. Мигом по всей деревне пронёсся слух:

— Дерево умеет говорить, оно обещало указать вора!

Услышав об этом, мошенник, похитивший кошелёк, очень забеспокоился. «Всё пропало, — решил он, — лучше уж самому признаться». И, взяв деньги, он отправился к судье с повинной.