Жили два брата. Росли они сиротами и были очень бедны. Когда братья выросли и возмужали, они женились. Но очень скоро между невестками начались нелады: женщины никак не могли ужиться. И сказал старший брат младшему:

— Братец! Наши жёны терпеть не могут друг друга. Пожалуй, уж лучше разъехаться, чем жить вместе и вечно терпеть их ссоры.

И стали братья делить своё имущество: крупный и мелкий рогатый скот, одежду, постельное бельё… Всё поделили, даже стол разрезали пополам. Остались неподелёнными кое-какие мелкие железные вещицы, но и их они в конце концов поделили. Однако когда очередь дошла до топора, братья призадумались.

«Кому же он достанется?» — ломали они голову. Наконец один из них догадался:

— Положим топор в воду и будем молчать до тех пор, пока он не размякнет.

Так и сделали. Говорят, что братья всё ещё молчат: ждут, когда придёт время делить топор.