Позвал однажды отец сына посмотреть, как созревает рис, и, когда проходили они по полю, сын вдруг заметил, что одни колосья склонились до самой земли, другие же стоят прямо.

— Отец, — спросил юноша. — Наверное, вот эти колосья стоят прямо потому, что они крепкие да сильные. А вот те, согнувшиеся и немощные, выражают им своё почтение поклоном.

Тогда отец сорвал оба колоска и говорит:

— Этот с виду слабый колосок в действительности уже созрел и только он пригоден для дела. А вот этот — просто гордец! Он ещё зелен и беспомощен. Именно так бывает и в жизни. Люди некультурные и необразованные всячески стремятся возвысить себя в глазах других, а люди мудрые и трудолюбивые сродни этим согнувшимся колоскам — живут тихо и достойно, не кичатся своими заслугами, хотя именно они приносят пользу другим. За их скромность все относятся к ним с любовью и уважением.