Однажды пришёл в деревню человек, назвавшийся кудесником. Поселился он в доме старосты.

Вечером, когда семья старосты собралась за чаем, кудесник повёл такую речь:

— Есть у меня волшебное полотенце. Если завязать им глаза, то можно увидеть всё, что угодно, начиная с преисподней и кончая раем!

Сын старосты засомневался:

— Если я действительно увижу преисподнюю, что тогда? — спросил он.

А кудесник ему в ответ:

— Если увидишь, то ты мне заплатишь сто монет, а если не увидишь, то сотню должен отдать тебе я.

И в присутствии старосты и ещё нескольких уважаемых жителей деревни спорщики скрепили свой договор подписями.

Затем кудесник взял полотенце и стал неспешно завязывать им глаза сыну старосты, приговаривая:

— Если ты сын уважаемых родителей, обязательно увидишь преисподнюю!

Сын старосты терпеливо ждал обещанного видения, да так и не дождался. Понял он, что надул его кудесник, и стал думать так: «Если я скажу, что увидел преисподнюю, то должен буду отдать сто монет; а если стану утверждать, что ничего не видел, — обижу родителей».

И так он прикидывал, и эдак, а всё-таки обидеть родителей не решился, а потому пришлось ему поплатиться сотней монет.