Однажды знаменитый мудрец попросил лодочника переправить его с одного берега реки на другой.

Сев в лодку, мудрец окинул лодочника высокомерным взглядом и спросил:

— Скажи, пожалуйста, любезный, знаешь ты древние языки?

— Нет, не знаю, — ответил ему лодочник.

— О, как непростительно скудны твои познания! — воскликнул мудрец. — А скажи, изучал ты буддийские каноны?

— Нет, не изучал, — ответил лодочник.

Мудрец пренебрежительно пожал плечами, но в покое лодочника не оставил.

— Ну а есть ли у тебя хоть какие-нибудь познания в математике?

— Нет, — последовал короткий ответ лодочника.

— О, несчастный! Да ты ведь совершенный невежда! — простонал мудрец.

В этот самый момент сильная волна захлестнула лодку, и лодка стала стремительно опускаться на дно. Лодочник прыгнул в воду и легко добрался до берега. А мудрец, не умевший плавать, стал идти ко дну.

Внезапно лодочник услышал мольбы мудреца:

— Друг мой! Спаси меня! Я тону-у-у!

Удивлённый лодочник крикнул ему в ответ:

— О, мудрец! Ты познал сущность человеческой мудрости. Ты проник в глубины буддийских канонов, неужели же ты не удержишься на поверхности воды!