Жил в одной деревне хитрец, промышлявший торговлей.

Пригласили его как-то односельчане быть посредником в продаже коровы. Корова была совсем старая и никудышная. Но хитрец согласился. Во время торгов он без конца подмигивал то продавцу, то покупателю.

Через несколько дней повстречался хитрец с бывшим хозяином коровы. Тот принялся его благодарить:

— Большое спасибо тебе. Благодаря твоей помощи я получил более того, на что рассчитывал.

— Хорошо, что ты меня сразу понял, — ответил хитрец, — я хотел тебе подсказать, что надо просить за корову больше, но вокруг было много народу, поэтому мне ничего не оставалось, как только подмигивать.

А через несколько дней хитрец повстречался с нынешним хозяином коровы.

— Я прогорел! — принялся сетовать тот. — Корова совсем ни на что не годится.

Хитрец сокрушённо покачал головой:

— Как жаль, что ты меня не понял. Я же всё время тебе подмигивал — не покупай, мол, эту тощую корову. Сказать-то я тебе ничего не мог — слишком много было вокруг народу.