Жил в одной деревне алхимик. Он свою жизнь положил на то, чтобы найти способ получить из простых металлов золото и серебро. Стоило ему услышать, что кому-то удалось этого добиться, как он тотчас устремлялся к счастливцу, стараясь любым путём выведать тайну. Однако сколько ни старался алхимик, всё напрасно. Он потратил на свои бесплодные занятия все сбережения, в том числе и приданое жены, но, несмотря ни на что, всё ещё верил в успех.

Однажды жена алхимика пошла в монастырь отнести подаяние.

— Ну, как дела? — спросил её настоятель.

— Плохо, — вздохнула опечаленная женщина. — Мой муж занялся алхимией, вбил себе в голову, что ему удастся получить золото и серебро, и тратит на эту ерунду последние деньги.

— Скажи своему мужу, что я знаю верный способ добыть золото и серебро.

Как только алхимик услышал эту новость, он во всю прыть помчался в монастырь.

— Я готов посвятить тебя в тайну, но для этого у меня не хватает необходимых вещей. Постарайся добыть их.

— О, мой учитель, назови эти вещи. Я их непременно раздобуду!

— Слушай внимательно! — сказал настоятель, подняв кверху указательный палец. — Доставь мне по корзине черенков тыквы, огурцов, перцев, арбузов и люфы. Когда ты принесёшь всё необходимое, тогда мы и поговорим о золоте и серебре.

Опечалился алхимик и, возвратившись домой, обратился к жене:

— Скажи, пожалуйста, где можно получить пять корзин черенков тыквы, огурцов, перцев, арбузов и люфы?

— Вот уж не знаю. Так много и на рынке вряд ли купишь! — отвечала жена.

— Придётся мне вырастить их у себя в огороде!

Так он и поступил. Посадил много тыквы, огурцов, арбузов, перца и люфы. Растут они, а алхимик не нарадуется.

— Вот уже совсем скоро будут у меня и золото и серебро!

И действительно, в огороде уродилось столько овощей и фруктов, что, продав их на рынке, он выручил тысячу серебряных монет. Нарубив черенков, он погрузил их на телегу и отправился в монастырь.

— Вот, теперь есть всё, что требуется для получения золота и серебра, — обратился он к настоятелю. — Что нужно с ними делать?

— Не торопись, — с улыбкой ответил тот. — Сколько ты выручил от продажи овощей и фруктов?

— Тысячу серебряных монет, — ответил алхимик. — Итак, серебро мы уже получили. А золото? Как получить золото?

— Ну и недогадлив же ты, мирянин. Серебро ты можешь обменять на золото!

— Вот спасибо, учитель. Теперь-то я знаю верный способ, как добывать золото и серебро!