Жил-был в городе Дели один бедняк-горемыка. Жил он впроголодь, ходил полунагой, а уж когда тратился на какую одежонку, то и вовсе голодал. Была у бедняка дочка восьми годков, собой пригожая, станом гибкая да ладная.

Однажды пришёл к бедняку в дом злой человек и стал его дочку сманивать, всякими посулами искушать. Польстилась девчонка-несмышлёныш на его посулы и ушла из отцова дома. А злодей возьми да и продай её вешье.

Лёгкой жизнью зажила девчонка в её доме: яства вкусные ешь до отвала, сладостей — сколько душа пожелает. Попала она на такое бездельное, сладкое житьё — и совсем отца забыла.

А бедняк-горемыка горючими слезами обливается, день и ночь свою дочку ненаглядную ищет, с ног сбился, а найти не может.

Вешья научила девочку петь, плясать, и стала она большой искусницей. Мало-помалу пошла о ней слава по всему городу.

Как-то раз плясала девушка в одном доме — там справлялся праздник. Собрались люди поглядеть на танцы, и среди них был и её отец. Пригляделся он к пригожей плясунье и узнал свою дочку любимую. Беднягу словно громом поразило, но не стал он затевать ссору при всём честном народе, себя позорить. Промолчал, хотя в душе умирал от стыда. Разузнал он всё про ту вешью и пошёл к падишаху.

Вышел падишах в дарбар, и тут бедняк подал ему своё прошение. Падишах велел Акбар Бирбалу прочесть бумагу. Тот прочёл и коротко рассказал суть дела. Приказал падишах вызвать вешью вместе с девушкой. На другой день обе явились во дворец. С позволения падишаха Бирбал начал допрашивать вешью:

— Где ты взяла эту девушку? Кто ее отец?

Блудница, ясное дело, за словом в карман не полезет. Образованность её всем известна, а девочку она ещё дома подучила, что и как отвечать.

— Владыка мира! Она — дочь факира, он её продал мне, когда она была совсем маленькой, не больше двух-трёх лет. Она тогда и говорить-то как следует не умела. Я ее вырастила, воспитала, да ещё на учение потратилась. Она у меня образованная.

Тогда Бирбал спросил у девушки:

— Отвечай ты, девушка! Знаешь ли ты своих родителей? Где ты родилась?

— О, господин! Я и в лицо-то своих родителей не знаю. С тех пор как себя помню, я всегда вот с нею живу. Её и мамой зову.

— Как зовут эту девушку? — спросил Бирбал у вешьи.

— Я зову ее Каши, — ответила блудница.

— Ладно, сейчас ступай домой, а завтра снова приходи с ней в дарбар.

На другой день Бирбал спозаранку послал за бедняком. Когда он пришёл во дворец, Бирбал спросил:

— Скажи, как зовут твою дочь?

— Я звал ее Субхадра, господин! Об этом все мои соседи знают, можете у них спросить.

Дело это получило большую огласку, и во дворец собралось много народу послушать решение.

Тогда Бирбал дал одному стражнику тайный приказ:

— Замешайся в толпе и крикни несколько раз: «Субхадра! Субхадра!» Если эта девушка хоть немного смутится — хватай её и веди ко мне.

В указанное время во дворец пришла вешья с девушкой. Тут солдат закричал:

— Субхадра! Субхадра!

Девушка стала оглядываться по сторонам. Солдат сделал, как Бирбал велел: схватил ее за руки и подвёл к нему. Вешья подошла следом.

— Слушай, девушка! — промолвил Бирбал. — Ведь тебя зовут Каши, почему же ты оглянулась, когда позвали Субхадру?

— Господин! Этим именем меня называл отец, — ответила девушка.

— Вот как ты заговорила! А ведь только вчера ты сказала, что не помнишь и не знаешь отца!

Смешалась девушка и с перепугу задрожала. Вешья хотела было вставить слово, но Бирбал не дал ей и рта открыть.

— Выходит, ты лгунья, — сказал он грозно. — За ложь я тебя сейчас накажу.

И он подал знак. Стражник с плетью в руке вышел вперёд. Увидела его вешья, испугалась и тотчас все рассказала.

— Владыка мира! Четыре года назад я купила эту девочку у одного человека. Он обманул меня, сплутовал, получил за неё кучу денег. Смилуйтесь, простите меня.

По знаку Бирбала к девушке подошёл её отец.

— Узнаёшь ты этого человека? — спрашивает Бирбал. — Не похож ли он на твоего отца?

«Если совру, — подумала девушка, — то меня велят высечь при всём народе. Уж лучше сказать правду».

— Да, да, это мой отец! — И она кинулась отцу в ноги.

Отец поднял её и прижал к груди.

— Вешья, — сказал Бирбал, — теперь тебе незачем больше оправдываться. Я арестую тебя за три преступления: первое — ты заманила несмышлёную девчонку, второе – пособничала в работорговле, третье – давала ложные показания. За всё это тебе присуждается семь лет тюрьмы.

Вешью сразу же взяли под стражу и увели в темницу.

— Отдаю тебе твою дочь, но мой тебе совет: сыщи поскорее хорошего жениха и выдай девушку замуж, иначе не будет блага в твоём доме ни для тебя, ни для неё.

Бедняк пообещал исполнить мудрый совет вазира, поклонился и, счастливый, пошёл с дочкой домой.