Некто, ловя в пустыне диких зверей, увидел, что авва Антоний шутливо обращается с братьями, и соблазнился. Старец, желая уверить его, что иногда бывает нужно давать послабление братьям, сказал ему:

— Положи стрелу на лук свой и натяни его.

Он сделал так. Старец опять говорит ему:

— Ещё натяни.

Тот ещё натянул. Старец опять говорит:

— Ещё тяни.

Ловец ответил ему:

— Если сверх меры натянуть лук, то он переломится.

Тогда авва Антоний сказал ему:

— Так и в деле Божием. Если будешь сверх меры напрягать силы братии, то они скоро отпадут от дела Божия; необходимо по временам давать им послабление.

Выслушав это, ловец был сильно тронут и, получив великую пользу, ушёл от старца, а братья, утвердившись в правильном воззрении на свой подвиг, разошлись по кельям.