Один старец говорил, что люди всегда стараются оправдать свои поступки. А самооправдание — великий грех. Для примера он рассказывал такой случай:

Приехал раз в острог государь Николай Павлович да и стал спрашивать арестантов, за что каждый из них сидит в остроге. Все оправдывали себя и говорили, что посажены в острог безвинно напрасно.

Подошёл Государь ещё к одному из них и спросил:

— А ты за что тут?

И получил ответ:

— За великие мои грехи и острога для меня мало.

Тогда Государь обернулся к сопровождавшим его чиновникам и сказал:

— Отпустить его сейчас на волю.