Шли по дороге добро и зло. Навстречу им два мужика.

— Давай, — говорит зло, — испытаем, кто из нас сильнее.

— Давай, — согласилось не умеющее возражать добро. — А как?

— Пусть за нас два этих мужика поборются, — говорит зло. — Я сделаю одного из них сильным и богатым, но злым.

— Хорошо, — говорит добро. — А я другого слабым и бедным, но добрым.

Сказано — сделано. Вмиг один человек оказался на коне, в богатой одежде, а другой — в лохмотьях и с клюкой.

— Прочь с дороги! — закричал на него превращённый в богача, огрел плетью и поскакал скорее домой, деньги считать.

Сделанный бедным вздохнул и молча поплёлся следом.

— Ага! — обрадовалось зло. — Понятно теперь, кто из нас сильнее?

— Погоди, — говорит добро. — У тебя всё легко и быстро, но ненадолго. А я, если что делаю, то навсегда.

Стали они смотреть, что дальше будет.

Спустя время шёл бедный, вдруг видит, лежит под упавшим на него конём богатый и никак подняться не может. Хрипит уже, задыхается. Подошёл к нему бедный. И так ему погибавшего жалко стало, что откуда только сила взялась. Отбросил он клюку, поднатужился и помог несчастному освободиться. Прослезился богатый. Не знает, как и благодарить бедняка.

— Я, — говорит, — тебя плёткой, а ты мне жизнь спас. Идём ко мне жить. Ты мне теперь вместо брата будешь.

Ушли два мужика. А зло и говорит:

— Что же это ты, добро? Обещало сделать своего мужичка слабым, а он вон какого тяжёлого коня поднять смог. Коли так, то я победило.

А добро и спорить не стало. Ведь оно не умело возражать, даже злу. Но с тех пор добро и зло вместе не ходят. А если и идут по одной дороге, то только в разные стороны.