Жили-были два брата-монаха, которые всё время ссорились. После каждой ссоры младший шёл у старшего прощения просить:

— Прости меня, брат!

Но у старшего нрав был крутой. Не умел он ни прощать, ни просить прощения.

И вот однажды ушёл младший брат из монастыря и пропал куда-то. День его нет, второй — нет. Неделя прошла. Обеспокоился старший брат: а вдруг с младшим что случилось, а он так и не успел у него прощения попросить? И отправился на поиски.

Исходил много земель — везде спрашивал, не видали ли его брата. Докучал многим своим вопросом — люди раздражались, гнали его. А потому привык он свои расспросы начинать со слов:

— Простите меня, братья… Прости меня, брат… Прости меня, сестра…

Провёл он в поисках несколько лет, но так и не нашёл младшего брата. Решил вернуться в монастырь. Постучался в ворота. Ворота отворились. И со словами «Прости меня, брат…» странник, потупив глаза, вошёл в ворота.

— И ты, брат, прости меня, — услышал он в ответ.

Ворота ему открыл младший брат.