Настоятель монастыря отец Авраам узнал, что неподалёку от обители живёт отшельник, пользующийся славой всесветного мудреца.

Он отыскал его и вопросил:

— Если бы сегодня ты увидел у себя в постели красавицу, сумел бы ты подумать, что она не женщина?

— Нет, — отвечал мудрец, — но сумел бы смирить себя и не дотронуться до неё.

— А если бы увидел в пустыне груду золотых монет, — продолжал допытываться аббат, — сумел бы взглянуть на них, как на обыкновенные камни?

— Нет, но сумел бы обуздать себя и не прикоснуться к ним.

— А если бы тебя разыскивали двое братьев, из которых один ненавидел бы тебя, а другой — любил, сумел бы ты заключить, что оба они одинаковы? — настаивал аббат.

— Мне это было бы мучительно трудно, отвечал отшельник, — но с одним я вёл бы себя точно так же, как и с другим.

— Я объясню вам, кто такой мудрец, — сказал отец Авраам, вернувшись к себе в монастырь. — Это — человек, который не избегает страстей, но умеет обуздывать их.