Жило-было железо, и начало оно ржаветь. Точит его ржавчина и точит — хоть помирай. И так захотелось железу избавиться от ржавчины, что начало оно просить Бога: «Боже, спаси меня от ржавчины!» А рядом с железом лежал напильник. Услышал он как железо умоляет Бога спасти его от ржавчины, и предложил железу свою помощь.

— Ну уж только не ты! — воскликнуло железо. — Ты такой грубый и жестокий! Бог пошлёт мне кого-нибудь другого, какую-нибудь мягкую пасту или бархатную тряпочку!

В это время проходил мимо рабочий, увидел, что по железу пошла ржавчина, взял в руки напильник и начал им очищать ржавчину с железа. «Только не напильником, только не напильником!» — застонало железо. А рабочий услышал, как железо заскрипело, и говорит: — Вот, как раз подходящий напильник для этой ржавчины, ничем другим её и не возьмёшь!