Однажды преподобный Макарий, набравши в пустыне финиковых ветвей для плетения корзин, возвращался в свою келью. На дороге встретил его дьявол с серпом в руке и хотел им ударить его, но никак не мог. Тогда он сказал преподобному Макарию:

— Макарий! Как много ты досаждаешь мне тем, что я никак не могу одолеть тебя! Что делаешь ты, то и я делаю, и ещё больше, нежели ты. Ты постишься, а я никогда ничего ни ем; ты бодрствуешь, а я никогда не сплю. Одно только есть в тебе, чем ты побеждаешь меня.

— Что же это такое?, — спросил преподобный Макарий.

— Смирение, — отвечал дьявол-разум, — вот против чего я устоять не могу.