Предложил жадный и хитрый человек своему бедному глупому соседу мешок снега зимой — в долг до лета, но с условием: не вернёт мешок снега, значит, должен будет отдать мешок золота. Удивился глупый сосед: снега полон двор, сам не знает, куда девать. Но зря же ведь предлагать не станут… И взял мешок! А как лето пришло, то и сосед тут как тут:

— Отдавай долг!

Схватился за голову глупый человек: как быть? Ведь снег-то давно уж растаял! К счастью, другой сосед у него добрым и мудрым был.

— Ладно, — говорит он, — помогу уж тебе. Глядишь, в другой раз будешь умнее. Ты, — говорит, — брось пустой мешок в лужу побольше и скажи жадному соседу, чтобы быстрей шёл получать долг. А уж дальше — моя забота!

Глупый человек так и сделал.

Подивился жадный сосед: где это сумел глупец столько золота раздобыть — снег-то в разгар лета разве найдёшь? И пошёл за долгом. А навстречу ему — мудрый сосед. Разговорились. Как дела, куда кто путь держит…

— Да вот, — говорит мудрый сосед, — иду покупателя на свой луг искать.

— И много ль за него хочешь?

— Да столько, что пока никто не даёт. Мешок золота!

А на этот луг жадный человек давно уже заглядывался. И как раз мешок золота у него теперь был…

— Я покупаю! — сказал он. — Пошли за золотом!

— Нет, так дело не пойдёт! Ты сначала луг посмотри, — предупредил мудрый сосед, — чтобы потом ко мне никаких обид не было!

— Ничего, — думает жадный. — Всё равно никуда от меня мой мешок золота не уйдёт!

И пошёл за мудрым соседом. А тот водил его, водил по самой жаре, весь луг вдоль и поперёк показал. Наконец, говорит:

— Ну, а теперь пошли за твоим золотом.

Пришли во двор бедного человека.

— А ну, — говорит ему жадный сосед. — Подавай мне сюда моё золото!

А глупый человек уж, как ни глуп был, сообразил, что надо делать.

— Какое золото? — спрашивает. — Я тебе снег во дворе положил. Да ты что-то долго не шёл, вот он и растаял.

Посмотрел жадный человек на своего бедного и больше не глупого соседа, потом — на мудрого… Но ничего не поделаешь. Так с мокрым пустым мешком и ушёл восвояси!