Нистерус Великий, один из святых отцов египетской пустыни, однажды прогуливался по пустыни в окружении большого числа учеников, считавших его наместником Божьим. Неожиданно перед ними вырос дракон, и все бросились врассыпную.

Прошло много лет; Нистерус умирал в постели. Один из учеников спросил его тогда:

— Отец, разве тебе было страшно в тот день, когда мы неожиданно увидели дракона?

— Нет, — ответил умирающий.

— Тогда почему же ты стал убегать вместе со всеми нами?

— Я подумал, что лучше убегать от дракона сейчас, от собственного тщеславия потом.