Упал человек в глубокую пропасть. Лежит, израненный, погибает.

Прибежали друзья. Попытались, держась друг за друга, к нему на помощь в пропасть спуститься, да сами в неё чуть не свалились.

Пришло милосердие. Опустило в пропасть лестницу, да лестница короткая, не достаёт до конца.

Подоспели добрые дела, сделанные когда-то человеком, бросили вниз длинную верёвку, но и та короткой оказалась.

Так же тщетно пытались спасти человека: его громкая слава, большие деньги, власть.

Наконец, подошло покаяние, протянуло руку. Ухватился за неё человек и вылез из пропасти.

— Как это тебе удалось? — удивились все.

Некогда было отвечать покаянию, спешившему к другим людям, спасти которых могло только оно.