Шёл однажды прохожий по берегу реки. Слышит, кто-то кричит:

— Помогите! Помогите!

Увидел прохожий, что человек тонет, и крикнул ему:

— Держись, дорогой, держись, не бойся! Держись, сколько можешь!

Отозвался тонущий:

— Да я уже держаться не могу, сил нет! Хоть руку протяни!

— Нет, нет, мне в воду лезть нельзя, здоровье не позволяет! Ты ещё хоть немного продержись! — советует ему прохожий.

— Ну, продержусь, а потом что? — с отчаянием крикнул утопающий.

— А потом можешь тонуть! — отмахнулся прохожий. — Я и так столько времени помог тебе продержаться! И никакой благодарности!